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국내 연구진, 암세포 분석 정확도 높이는 유전자 검사법 개발

[라포르시안] 과학기술정보통신부는 11일 연세대의대 의생명시스템정보학교실 김상우 교수팀이 환자의 암세포 시료를 분석할 때 외부요인을 줄여 분석의 정확도를 높이는 방법을 개발했다고 밝혔다. 

과기부에 따르면 환자 치료과정에서 유전자 검사나 약물반응 검사 등을 위해 종양조직을 여러 차례 분석하는 일이 불가피하다. 이 때문에 한 번 채취한 종양세포를 자연적으로 보존하고 충분히 증식시켜 여러 검사의 시료로 쓸 수 있도록하는 환자유래모델(PDMS)이 활용된다.

다만, 종양세포를 주로 생쥐의 체내에서 증식시키거나 생쥐의 세포와 함께 배양하기 때문에 쥐의 세포가 함께 분석돼 자칫 잘못된 결과가 나올 수 있다는 문제점이 있다.

이런 가능성이 꾸준히 제기되었지만 발생빈도나 예방방법에 대해서는 알려진 바 없다.

연구진은 환자유래모델에서 있을 수 있는 돌연변이 분석 오류를 찾아내고, 나아가 미연에 오류를 방지하는 방법을 개발했다. 

우선 쥐와 사람에게서 나타나는 모든 유전자 서열 차이를 찾고 이를 '하마(HAMA, human-genome aligned mouse allele)'라고 명명했다. 분석과정에서 이러한 하마가 나타난다면 질병 관련 유전 변이로 오인할 수 있는데, 생쥐의 유전체 정보로 인한 오류가능성을 한 번 더 확인하도록 안전장치를 제안한 것이다.

특히 잘 알려진 암 관련 돌연변이 데이터베이스의 정보 중 생쥐를 이용한 실험모델에서 비롯된 경우 유독 하마의 관찰빈도가 높게 나타난 것도 확인했다. 

연구진은 나아가 유전체 검사 데이터를 통해 나오는 하마의 비율을 토대로 환자유래모델에 섞여 있는 쥐 세포의 비율까지 계산할 수 있는 방법을 제시했다. 또한 150가지가 넘는 가상의 오염 데이터를 기반으로 비교 분석을 수행해 최적의 오염 배제 방법을 밝혀냈다.  

실제 이를 토대로 최적 유전자분석법을 적용한 결과 기존 분석 대비 정확성을 약 58%가량 높일 수 있었다.

김상우 교수는 "이번 연구는 체외에서 보존,증식된 환자 암세포 시료의 유전체 분석과정에서 발생할 수 있는 오류를 바로잡아 향후 더욱 정확한 정보에 기초해 환자를 치료할 수 있는 실마리가 될 것"이라고 밝혔다.

이번 연구의 성과는 유전체학 분야 국제학술지 '지놈 바이올로지(Genome Biology)' 최신호에 실렸다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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