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보툴리눔톡신, 근육비대증 치료에도 효과 확인중앙대병원 김범준·나정태·박동호 교수 연구팀

[라포르시안] 피부 주름을 개선하는 등 미용성형 분야에서 많이 사용하는 ‘보툴리눔톡신(BoNT-A)’이 희귀근육비대증 치료에 효과가 있다는 연구결과가 나왔다.

중앙대학교병원(병원장 김명남)은 피부과 김범준 교수와 나정태 연구교수, 박동호 연구원이 최근 ‘근육 비대를 가진 미오스타틴 결핍 마우스에서의 보툴리눔톡신 비교 연구(A comparison study of prabotulinumtoxinA vs onabotulinumtoxinA in myostatin-deficient mice with muscle hypertrophy)’에 관한 논문을 발표했다고 6일 밝혔다.

보툴리눔톡신(BoNT-A)은 신경전달물질인 아세틸콜린이 신경세포의 접합 부분인 시냅스 공간으로 방출되는 것을 방지해 다양한 근육질환 치료에 활용되고 있다.

이런 점에 착안해 김범준 교수 연구팀은 ‘근육비대증(muscle hypertrophy)’에 보툴리눔톡신이 효과가 있는지 확인하기 위해 동물실험을 실시했다.

근육비대증은 근육의 양을 조절하는 기능을 담당하는 단백질인 ‘미오스타틴(myostatin)’ 유전자에 돌연변이가 동반돼 비정상적인 근육 비대가 생기는 질환이다.

김 교수팀은 유전자 변형으로 발생한 ‘미오스타틴’이 결핍된 근육 비대 동물모델인 실험용 쥐에 두 가지 종류의 보툴리눔톡신을 각각 투여하고 근육 비대 감소 효능을 비교했다.

그 결과 보툴리눔톡신이 신경근 차단을 유도하여 골격근의 크기와 근섬유 지름의 감소를 통해 근육 비대 증상을 완화시키는 것으로 나타났다.

김범준 교수는 “이번 연구를 바탕으로 근육비대증뿐만 아니라 중추신경 손상으로 인한 긴장성 근육마비 환자 등을 대상으로 보툴리눔톡신의 안정적이며 효과적인 적용 근거를 마련하고, 부작용이 없는 보툴리눔톡신 개발에 도움이 되는 과학적 증거를 마련하겠다”고 말했다.

이번 연구결과를 담은 논문은 'Basic & Clinical Pharmacology & Toxicology' 저널 최신호에 게재됐다.

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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