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“유방암 항암치료 비율 감소...생존율은 차이 없어”

[라포르시안] 고대안암병원은 정승필 유방내분비외과 교수가 유방암 치료 시 항암화학요법 적용을 줄이고도 생존율을 유지할 수 있다는 연구 결과를 발표했다고 5일 밝혔다.

유방암 항암화학요법은 삼중음성 유방암과 Her-2 양성 유방암에서 탁월한 효과가 있고 특히 전체 유방암 환자의 70%를 차지하는 호르몬수용체 양성 유방암이 진행한 경우에도 전신 치료 시 적용하는 중요한 치료법 중 하나다.

하지만 항암화학요법은 ▲탈모 ▲조기폐경 ▲체형변화 ▲구역·구토 등 여러 부작용으로 환자들이 두려워하는 치료법으로 인식되고 있다. 이런 가운데 최근 정승필 교수팀의 연구 결과 항암화학요법을 받은 환자 비율은 점차 감소했으나 유방암 생존율에는 차이가 없다는 것이 규명됐다.

연구팀은 2000년 1월부터 2018년 12월까지 유방암학회에 등록된 7만5730명의 수술환자 데이터를 확인했다. 이 가운데 호르몬수용체 양성 유방암 환자 4만938명을 대상으로 빅데이터 분석을 시행했다.

그 결과 2000년에는 유방암 수술환자 중 80%가 항암화학요법을 받았으나 2018년에는 20%의 환자만 항암화학요법을 받았으며 나이·병기 등을 보정한 다변량분석에서 5년 생존율 90% 이상으로 차이가 없다는 것을 확인했다.

약 20년 사이 항암화학요법이 없어도 유방암 치료가 가능해졌다는 것은 항암치료를 두려워하는 유방암 환자에게는 희망적인 소식이다.

정승필 교수는 “유방 검진으로 인한 조기 발견, 항호르몬 치료제 발전과 누적된 연구 그리고 항암치료 효과 예측을 위한 유전자 검사법 발달로 항암치료를 점차 줄이고 항호르몬 치료만으로도 생존율을 유지할 수 있었던 것으로 분석된다”고 설명했다.

유방암 종류 중 호르몬수용체 양성 유방암은 여성호르몬에 노출될 경우 재발이나 전이로 진행될 수 있기 때문에 여성호르몬 억제제를 복용하며 필요한 경우에는 항암화학요법을 병행한다. 이때 암 병기, 분화도, 폐경 여부, 유전자 검사 등을 종합해 항암화학요법 적용 여부를 결정하게 된다.

정 교수는 “유방암 환우들이 두려워하는 항암치료를 최대한 피하면서도 안전한 치료법을 사용하고자 노력하고 있지만 병기가 높고 전이와 재발 위험이 높은 경우 항암화학요법을 통한 전신 치료가 반드시 필요하다”며 “정기적인 유방 검진으로 유방암 조기 발견과 함께 정확한 치료 방향 결정이 가장 중요하다”고 강조했다.

정승필 교수팀의 논문 ‘Omission of chemotherapy for hormone receptor-positive and HER2-negative breast cancer: patterns of treatment and outcomes from the Korean Breast Cancer Society Registry’는 대한외과학회지 ‘ASTR’(Annalsᅠof Surgical Treatment and Research) 2022년 12월호에 게재돼 학계 주목을 받았다.

정희석 기자  leehan28@rapportian.com

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