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“코로나19 후유증, 감염 4주까지는 호흡기·이후는 복합증상”명지병원, ‘코로나후유증’ 기간별 증상 연구 결과 발표

[라포르시안] 국내 연구진이 코로나19 감염 이후 기간별 주요 증상과 관리 방법에 대한 연구결과를 발표했다. 코로나19 감염 이후 4주까지는 호흡기 관련 증상을 집중 관리하고, 복합 증상이 나타는 4주 후부터는 다학제적 치료 접근이 필요한 것으로 나타났다. 

명지병원은 정영희 교수 연구팀이 지난 3월부터 한 달간 코로나19 후유증클리닉을 다녀간 환자 1,122명을 대상으로 증상을 비교, 연구한 결과를 SCI 저널인 대한의학회지(JKMS) 7월호에 발표했다고 1일 밝혔다. 

논문 제목은 ‘오미크론 시대의 급성 코로나19 감염 후 지속되는 증상(Persistent Symptoms After Acute COVID-19 Infection in Omicron Era)’이다. 

연구결과에 따르면 오미크론 감염 후 4주 미만에는 주로 호흡기 관련 증상이 나타났다. 4주 이후에는 피로감, 주의력 저하, 우울, 시력저하, 탈모, 성 기능 장애 등의 유병률이 더 높았다.  

연구팀은 대상 환자 1,122명을 4주 이내 ‘급성기(acute) 후유증 그룹(675명)’과 4주 이상의 ‘급성후(post-acute) 후유증 그룹(447명)으로 나누고 설문지 및 의무기록을 바탕으로 후향적 단면연구를 진행했다. 분류는 진단 후 4주와 12주를 기준으로 급성후 코비드와 롱코비드로 분류하는 유럽임상미생물감염학회(ESCMID)의 기준을 참고했다.

코로나19 후유증 증상 분류. 이미지 제공: 명지병원

분석 결과 전체적으로 심폐증상이 95.2%로 가장 많았다. 이어 전신증상 73.4%, 신경증상 67.8%, 정신증상 45.7%, 소화기증상 43.6% 순이었다. 세부 증상으로는 기침이 78.9%로 가장 많았고, 가래 74.2%, 피로 66.2%, 호흡곤란 51%, 전신위약 49% 순이었다.

그룹별 다빈도 증상은 ‘급성그룹’의 경우 기침(82.2%), 가래(77.6%), 두통(37.8%)이었다. 이 증상은 급성 후 그룹에서 각각 73.8%, 68.9%, 31.3%에서만 보였다. 

‘급성 후 그룹’에서는 피로(69.8%), 주의력 저하(38.9%), 우울(25.7%), 시야흐림(21.9%), 배뇨곤란(9.8%), 탈모(9.4%), 성기능 장애(6.9%) 등이 주요 증상을 차지했다. 급성 그룹에서 피로 63.9%, 주의력 저하 31.3%, 우울 19.4%, 시야흐림 14.2%, 배뇨곤란 6.5%, 탈모 5.0%, 성기능 장애 2.7%로 집계됐다.

급성후 그룹은 평균 4.2개의 다증상(세부증상 8.1개)을 보여 급성그룹의 3.9개(세부증상 7.6개) 보다 많았다. 특히 정신 증상, 안 증상, 피부 증상, 비뇨기 증상 계열에서 복합적으로 높게 나타났다.

이밖에도 다중 회귀분석을 통해 코로나19 후유증 환자 연령이 높을수록, 우울과 불안, 피로증상 정도가 높은 환자일수록 동반되는 증상 카테고리와 세부 증상 수도 증가하는 것으로 조사됐다.

정영희 교수(신경과)는 “후유증 초기에는 호흡기 바이러스인 코로나19 바이러스 감염에 의한 호흡기 증상이 집중된 반면, 그 이후부터는 다양한 기전에 따라 여러 가지 증상이 복합적으로 나타난다”며 “4주 이상 후유증 증상이 지속되는 경우 다학제적 진료 접근이 필수적”이라고 말했다. 

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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