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중앙대병원 이미경 교수팀, 소아 혈액서 신종 균종 발견

[라포르시안] 국내 연구진이 소아 혈액에서 지금까지 알려지지 않은 새로운 균종을 발견했다. 

중앙대학교병원(병원장 이한준)은 진단검사의학과 이미경·권오주 교수 연구팀(중앙의대 진단검사의학교실)이 최근 발열, 구토 및 복통으로 중앙대병원 응급실을 방문했던 소아 혈액에서 분리된 ‘그람양성 세균(Gram stain-positive bacterium)’이 지금까지 확인되지 않은 새로운 균종임을 처음으로 확인했다고 13일 밝혔다. 

이미경 교수팀은 해당 균종 이름을 중앙대 영문 이니셜인 'CAU'와 사랑(愛)의 한자 발음을 붙여 ‘중앙대 사랑’이란 의미를 담아 ‘아르세니시코쿠스 카우애(Arsenicicoccus cauae)’로 명명해 균종명을 등록했다. 또 균주를 국내기관인 국가병원체자원은행(NCCP)과 일본 바이오자원연구센터 산하 균주보관기관인 일본 JCM(Japan Collection of Microorganism)에 기탁했다. 

‘아르세니시코쿠스 카우애(Arsenicicoccus cauae)’ 전자현미경 사진.

새롭게 발견된 신종 균종인 ‘아르세니시코쿠스 카우애’는 배양 속도가 느린 그람양성 알균으로, 균종 확인을 위한 생화학적 성상검사, 단백질 분석, 16S 리보솜 RNA 유전자 염기서열분석으로는 정확한 균종 동정이 불가능해 세균의 전체 유전체 분석을 시행했다. 

연구팀은 다양한 실험적 분석을 추가 시행해 새롭게 발견된 균종명과 균주 특성을 분석한 연구 논문(Arsenicicoccus cauae sp. nov., isolated from the blood of a pediatric gastroenteritis patient)을 SCI급 ‘국제미생물분류학회지(IJSEM)' 2022년 5월호에 실었다. 

이미경 교수는 “이번에 세계 최초로 새롭게 확인된 균종은 소아 혈액에서 분리된 세균으로, 기존 검사법으로는 정확히 확인되지 않는 세균을 차세대염기서열분석법을 이용한 전체 유전체 분석으로 새로운 균종임을 확인한 것에 의미가 있다”고 말했다. 

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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