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‘좋은 콜레스테롤’도 지나치면 심혈관 질환 발생 위험 높여

[라포르시안] 건국대병원 의료진이 동아대의대 이승호 교수팀과 함께 지난 16일 경주 하이코에서 개최된 미국심장학회(American College of Cardiology Asia)에서 ‘빅데이터 분석을 통해 도출한 고밀도 지단백 콜레스테롤(HDL-콜레스테롤)에 관한 역설’을 발표했다.

사진 왼쪽부터 양현숙·허미나·이승호 교수

이번 연구를 주도한 건국대병원 의료진은 심장혈관내과 양현숙·황흥곤 교수, 진단검사의학과 허미나 교수다. 더불어 건국대의대 예방의학교실 김형수 교수·정호진 연구원도 참여했다.

HDL-콜레스테롤은 낮을수록(남성<40mg/dL·여성<50mg/dL) 심혈관 질환 발생 위험이 커 수치가 높을수록 건강한 이른바 ‘좋은 콜레스테롤’로 많이 알려져 있다. 하지만 극도로 높은 HDL-콜레스테롤 수치에 대한 평가는 아직 명확히 밝혀진 바가 없었다.

연구팀은 국민건강보험공단에서 2009년부터 도입한 HDL-콜레스테롤 검사를 받은 전국 570만 명을 대상으로 지난 10년 동안 실제 발생한 사망 포함 주요 심혈관 사건을 추적했다.

그 결과 10년 동안 주요 심혈관 사건과 HDL-콜레스테롤 수치는 그래프에서 U자 관계를 보였다. 즉 낮은 HDL-콜레스테롤 수치만큼 매우 높은 HDL-콜레스테롤 수치도 위험하다는 것이 드러났다.

주요 심혈관 사건 발생은 남자(25.2%)가 여자(21.8%)보다 많았으며 U자 곡선은 여성이 남성보다 늦게 상향되는 경향을 보였다. 10mg/dL 단위로 구간을 나눴을 때 위험도가 가장 낮은 구간은 남성은 50~59mg/dL, 여성은 80~99mg/dL이었다.

주요 심혈관 사건 위험 비율(Hazard Ratio)과 HDL-콜레스테롤 수치의 관계 그래프. U자 곡선이 여성에서 남성보다 늦게 상향된다.

또한 남성은 90mg/dL, 여성은 130mg/dL보다 수치가 높으면 낮은 HDL 수치(남성<40mg/dL, 여성<50mg/dL)와 동등한 위험도를 보였다.

건국대병원 의료진은 “좋게만 받아들여졌던 HDL-콜레스테롤 수치가 지나치면 오히려 건강의 위험신호가 될 수 있다는 점이 이번 연구를 통해 밝혀졌다”며 “극단적으로 높은 HDL-콜레스테롤 수치를 가진 경우 위험도가 높아질 수 있는 다른 질환은 없는지도 살펴볼 필요가 있다”고 말했다.

덧붙여 “그동안 해외심장학회 기준으로 한국 환자들의 위험도를 평가해왔는데 이번 연구로 밝혀진 HDL-콜레스테롤의 최저 위험 구간이 우리나라 환자들의 건강관리에 도움을 줄 수 있기를 기대한다”고 전했다.

이번 연구는 오는 7월 대한진단검사의학회지(Annals of Laboratory Medicine)에 게재될 예정이다.

정희석 기자  leehan28@rapportian.com

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