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엔데믹 전환 기대감...코로나 후유증·항체양성률 조사 추진확진자 1천명 대상 조사로 정상 성인에서 후유증 빈도·양상 제시
올 2분기부터 분기별로 항체양성률 조사로 자연감염 비율 파악

[라포르시안] 우리나라가 전 세계 국가 중 가장 먼저 코로나19 팬데믹 정점을 지나 '엔데믹(풍토병)'으로 전환할 것이란 기대감이 나오고 있다. 한국의 코로나19 누적 치명률이 세계 최저 수준으로, 항바이러스제 보급과 국산 백신 출시를 앞두고 있어 코로나19를 팬데믹에서 엔데믹 수준으로 전환할 가능성이 높은 것으로 전망하고 있다. 

이런 가운데 정부가 코로나19 확진자 대상으로 후유증에 대한 연구를 추진한다. 또 지역사회에서 자연감염 비율을 정확하게 파악할 수 있는 국민 항체 양성률 조사도 계획하고 있다. 

중앙방역대책본부(본부장 정은경 청장)는 지난 31일 코로나19 회복 이후 지속되는 후유증에 대한 국내 연구현황 및 향후 계획을 발표했다. 

방대본에 따르면 국립보건연구원이 국립중앙의료원, 경북대병원, 연세대의료원 등 국내 의료기관과 협력해 실시한 후유증 조사 결과 피로감, 호흡곤란, 건망증, 수면장애, 기분장애 등 증상이 가장 흔한 것으로 나타났다. 이런 후유증은 20~79% 환자에게서 확인됐다. 

건강보험심사평가원 자료를 이용한 분석에서는 코로나19 감염자 19.1%가 후유증으로 의료기관을 방문한 것으로 파악됐다. 다만 후유증 양상은 기저질환, 중증도, 입원여부, 조사 방식 등에 따라 차이가 있어 보다 면밀한 연구가 필요하다.

코로나19 장기화 및 변이 등으로 기존의 치료지식 만으로는 대응에 한계가 있으며 적극적인 관리를 위한 표준화된 정밀 자료 확보를 위해 후유증 조사를 추진하게 됐다. 

국립보건연구원은 국내 14개 의료기관이 참여하는 네트워크를 통해 60세 미만 기저질환이 없는 확진자 포함 약 1,000명 대상을 목표로  확진 후 3개월 및 6개월째에 세계적으로 표준화된 방법(WHO 조사법) 으로 후유증 조사를 수행 중이다. 올해 하반기에 중간결과를 분석할 예정이다.

국립보건연구원은 그동안 연구에서 기저질환자, 중증 환자, 입원환자 중심으로 조사를 진행해 정상 성인의 후유증 빈도를 파악하기 어려웠으나 이번 연구를 통해 보다 정상 성인에서 정확한 후유증 빈도와 양상을 제시할 수 있을 것으로 내다봤다. 

이와 함께 국민건강보험공단과 질병관리청은 방역정책의 과학적 근거를 마련하고, 코로나19로 인한 건강 피해 분석과 적극적인 예방 및 치료법 개발을 위해 코로나19 빅데이터를 연구기관에 개방하기로 했다. 

공단과 질병청은 2021년 4월 상호협력을 맺고 코로나19 관련 자료를 통합 연계해 코로나19 전주기 자료와 공단의 전 국민건강정보를 결합한 우리나라만의 감염병 연구 빅데이터 분석환경을 구축했다. 

코로나19 빅데이터 개방은 공단‧질병청 공동 주관으로 방역정책 필수과제에 대한 공동연구, 연구용 자료(DB) 제공 등 두 가지 방식으로 진행할 예정이다. 올해 4월 말을 목표로 하고 있다. 

코로나19 빅데이터의 개방은 감염병 학술연구를 목적으로 하는 국내 연구기관 연구자를 대상으로 하며, 철저한 비식별화 조치와 데이터 개방 안전성 제고를 위해 별도 연구심의 절차를 거칠 계획이다.
 
'방역정책 필수과제에 대한 공동연구’는 시급성이 높은 코로나19 현안을 선정하고 연구수행자를 공모해 공단‧질병청과 공동연구를 하는 방식으로 진행한다. 양 기관은 코로나19 분석사례 제공 및 분석 큐레이팅 등을 적극 지원할 예정이다.

‘연구용DB 제공’은 공단의 국민건강정보와 코로나19 자료를 연계해 일반연구자에게 맞춤형 연구DB 방식으로 제공되며, 개인정보 비식별화 과정을 거쳐 개인을 특정할 수 있는 모든 정보는 원천 배제할 계획이다. 자료는 공단의 빅데이터 분석센터에서 폐쇄망을 통해 제공하여 개인정보 침해의 우려는 전혀 없도록 할 계획이다.

한편 정부는 대통령직인수위원회(인수위)에서 제안한 국민 항체 양성률 조사로 조만간 실시할 계획이다. 

이상원 중앙방역대책본부 역학조사분석단장은 지난 31일 정례브리핑에서 "항체조사를 통해 지역사회에서의 자연감염 비율을 조금 더 정확하게 파악할 수가 있다"며 "현재 신고 자료를 받아서 확진자 수 통계를 내고 있지만 이 외에 헤아리지 못한 자연감염의 경우가 있기 때문에 이 자연감염 비율을 조금 더 명확하게 파악함으로써 4차 접종이라든가 아니면 거리두기와 같은 방역정책의 수립에 활용될 수 있다"고 말했다. 

이 역학조사분석단장은 "조사일정은 연 4회를 생각하고 있으며, 2022년도 2분기(4~6월)부터 분기별로 조사를 시행할 계획"이라고 덧붙였다. 

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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