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"LDL콜레스테롤, 난임 여성 임신성공률에 영향"
사진 왼쪽부터 차 여성의학연구소 서울역 산부인과 김유신 교수, 김명주 교수, 이재호 기초의학연구실장, 차 의과학대학교 의생명과학과 고정재 교수

[라포르시안] 차 여성의학연구소 서울역(원장 윤태기)은 산부인과 김유신 교수와 김명주 교수, 이재호 기초의학연구실장, 차 의과학대학교 의생명과학과 고정재 교수 연구팀이 시험관 아기 시술(IVF)에서 LDLR(저밀도지단백 수용체) 수치가 높은 산모가 임신성공률이 높다는 사실을 세계 최초로 확인했다고 5일 밝혔다. 

LDLR은 이상지질혈증 원인인 LDL콜레스테롤과 결합하는 수용체로, LDLR수치가 높을수록 LDL콜레스테롤 수치는 떨어진다. 

IVF에서 건강한 아이의 임신을 위해서는 좋은 등급의 배아가 필요하다. 좋은 등급의 배아를 결정 짓는 요인으로 난자 성숙과 발달, 발달 능력을 담당하는 과립막 세포(granulosa cell)와 난구세포 (cumulus cell)를 포함한 난소 내 체세포 기능 등이 있다.

연구팀은 차세대 유전체 염기서열 분석방법(NGS)으로 유전자 발현 정도를 분석했다. 배아의 질이 좋고 임신이 잘되는 환자군과 배아의 질이 좋지 않고 임신률이 낮은 환자군의 난구 세포를 연령별(33세 이하, 40세 이상)로 분석했다.  

분석 결과 배아의 질이 좋고 임신을 성공한 환자군에서 LDLR 유전자 발현이 비임신 환자군에 비해 증가된 것을 확인했다. 특히 40세 이상 환자군에서 이런 현상이 더 뚜렷하게 나타났다.

임신, 비임신 환자군 난자 개수나 수정율은 큰 차이를 보이지 않았다. 다만 수정란 발달률에서는 LDLR이 높게 발현된 환자군 중 33세 이하 환자군에서는 100%, 40세 이상 환자군에서는 83.3%이상 양질(Grade AA)의 배반포로 발달한 것을 확인했다.

김유신 교수는 “이번 연구로 LDLR이 많이 발현된 사람일수록 좋은 질의 배아를 생성하고, 양질의 배반포로 성숙해 임신성공률이 높아진다는 것을 확인했다”며 “고지혈증 치료제로 많이 사용하는 스타틴 계열 LDL콜레스테롤 강하제는 태아에게 영향을 줄 수 있어 임신을 준비하는 단계에서는 사용하지 않지만 추후 산모에게 영향을 끼치지 않고 LDL을 감소시키는 약제가 개발된다면 시험관 아기 시술에서 임신성공률을 증가 시킬 수 있을 것으로 기대된다”고 말했다.

이번 연구는 세포생물학, 분자생물학 및 생물물리학 분야 국제학술지인 'Cell' 2021년 10월호에 실렸다.

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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