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“당뇨병 환자, 복부비만 심할수록 신경교종 발생 위험 높아”
고은희 서울아산병원 내분비내과 교수가 복부 비만이 있는 당뇨병 환자를 진료하고 있다.

[라포르시안] 복부 비만은 대장암·유방암·악성 뇌종양 등 암 발생과 관련이 있다고 알려져 있는데 최근 당뇨병 환자의 복부 비만 정도와 악성 뇌종양 중 하나인 신경교종 발생 사이에 연관성이 있다는 연구 결과가 발표됐다.

서울아산병원 내분비내과 고은희·조윤경 교수와 숭실대학교 정보통계보험수리학과 한경도 교수팀은 20세 이상 당뇨병 환자 189만 명을 최대 10년간 추적 관찰한 데이터를 분석한 결과 복부 비만이 심할수록 신경교종 발생률이 높아지는 것을 확인했다고 10일 밝혔다.

특히 심한 복부 비만(허리둘레 남성 100cm·여성 95cm 이상)의 경우 복부 비만이 아닌 환자에 비해 신경교종 발생률이 최대 37% 높게 나타났다.

허리둘레가 남성 90cm 이상·여성 85cm 이상인 경우를 복부 비만이라고 한다. 2019년 기준 우리나라 성인의 복부 비만율은 약 24%인데 당뇨병 환자의 경우 약 63%로 당뇨병 환자의 복부 비만율이 약 2.6배 높다.

악성 뇌종양인 신경교종은 대부분 초기에 특별한 증상이 없어 늦게 발견되다 보니 2년 생존율이 약 26%일 정도로 치료 결과가 좋지 않다. 따라서 발생 위험 요인을 관리하는 것이 중요한데, 이번 연구 결과로 당뇨병 환자는 복부 비만 관리에 더 신경 써야 한다는 것이 밝혀졌다.

서울아산병원 내분비내과 고은희 교수팀은 국민건강보험공단 데이터를 활용해 2009년부터 2012년 사이에 건강검진을 받은 당뇨병 환자 189만 명을 대상으로 최대 10년간 추적 관찰한 데이터를 분석했다.

먼저 당뇨병 환자 약 189만 명 가운데 2009년부터 2018년 사이에 신경교종이 발생한 환자는 총 1846명이었다. 

연구팀은 당뇨병 환자를 허리둘레에 따라 5cm 단위로 1그룹(남성 80cm 미만·여성 75cm 미만)부터 6그룹(남성 100cm 이상·여성 95cm 이상)까지 총 6개 그룹으로 나눴다.

당뇨병 환자들의 연령, 성별, 흡연 여부, 비만도(BMI), 당뇨병 유병 기간, 인슐린 사용 여부 등을 보정해 그룹별 신경교종 발생률을 분석한 결과 1그룹을 기준으로 신경교종 발생률이 ▲2그룹 5% ▲3그룹 18% ▲4그룹 28% ▲5그룹 32% ▲6그룹 37% 증가해 허리둘레가 늘어날수록 신경교종 발생률이 높아지는 것으로 나타났다.

65세 미만 젊은 당뇨병 환자의 경우 65세 이상 고령 환자보다 복부 비만에 의한 신경교종 발생률 증가 정도가 16% 더 높게 나타났다.

고은희 서울아산병원 내분비내과 교수는 “신경교종의 정확한 원인은 알 수 없지만 지방세포가 체내 염증 반응을 유발해 신경교종 발생 위험을 높이는 것으로 보인다. 당뇨병 환자는 복부 비만이 생기지 않도록 평소 매일 30분씩 걷는 등 운동을 꾸준하게 하는 것이 중요하다”고 강조했다.

이번 연구 결과는 국제학술지 ‘플로스 원’(PLoS One)에 최근 게재됐다.

정희석 기자  leehan28@rapportian.com

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