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고령 유방암, 전이 의심 없으면 겨드랑이 수술 안해도 생존율 영향 없어
차지환 교수.

[라포르시안] 70세 이상 고령 유방암 환자 중 임상적으로 전이가 의심되지 않는 환자에서는 표준 술기처럼 여겨지는 겨드랑이 림프절 수술을 시행하지 않더라도 시행한 환자와 생존율에 차이가 없다는 연구결과가 나왔다. 우리나라 전체 유방암 환자의 약 30% 정도를 차지하는 70세 이상 고령 환자에서 유방암 수술에 따른 합병증을 낮추는 임상 적용의 근거가 될 것으로 기대된다. 

한양대병원은 외과 차치환 교수팀(교신저자 정민성 교수)이 세계적 학술지인 '유럽 종양 외과 저널(European Journal of Surgical Oncology) 최신호에 이 같은 연구결과를 발표했다고 6일 밝혔다. 

차 교수팀의 연구 논문 제목은 '70세 이상의 임상적으로 림프절 전이가 의심되지 않는 유방암 환자에서 겨드랑이 수술이 생존에 미치는 영향'이다. 

기존에는 유방암이 진단된 상당수 환자에서 유방 부위 수술과 동시에 겨드랑이 림프절 상당 부분을 제거하는 ‘림프절 곽청술’을 시행해 왔다. 하지만 2010년 미국 종양외과 연구자학회의 ‘Z0011’ 연구가 발표된 이후 겨드랑이 림프절에 1~2개 암전이가 발견되더라도 ‘림프절 곽청술’을 시행하지 않고, 작은 절개창으로1~3개 정도 림프절 조직검사로 전이 여부를 판별하는 ‘감시 림프절 생검술’을 시행하는 것이 표준 술기 중 하나로 여겨지고 있다. 

그러나 ‘감시 림프절 생검술’도 일부 환자에서는 수술 상처 감염, 장액종이나 출혈 등 합병증이 발생할 수 있다. 특히 생검술을 위해 겨드랑이 부위에 추가적인 절개가 필요해 고령 환자에게 부담이 됐다. 

차 교수팀은 한국유방암학회 등록사업위원회 빅데이터를 이용해 2005년부터 2014년까지 70세 이상 유방암 수술 환자 3,000여 명의 겨드랑이 림프절 수술에 따른 생존율을 분석했다. 진단 당시 임상적으로 겨드랑이 림프절 전이가 의심되지 않는 708명의 환자들을 3:1 성향 점수 매칭을 시행해 비교했다. 

그 결과 겨드랑이 림프절 수술(림프절 곽청술 및 감시 림프절 생검술)을 시행한 531명의 생존율과 시행하지 않은 177명의 생존율 간에 통계적인 차이점이 없는 것으로 나타났다. 겨드랑이 림프절 수술을 시행하지 않은 유방암 환자의 5년 후 사망률도 3.3%로 매우 낮다는 것을 확인했다.

차치환 교수는 “이번 연구를 통해 70세 이상 고령 유방암 환자 중 임상적으로 전이가 의심되지 않는 환자에서는 선별적으로 겨드랑이 ‘감시 림프절 생검술’을 시행하지 않아도 5년 생존율에 변화가 없다는 것이 확인됐다”며 “이번 연구 결과는 고령의 유방암 환자 중 일부에서 삶의 질 향상을 위해 겨드랑이 수술 자체를 생략하는 ‘맞춤형 수술 전략’을 마련할 수 있는 임상적 근거가 될 수 있다”라고 말했다.

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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