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당뇨병 심각성 인식 높지만, 10명 중 6명 진단기준 몰라

[라포르시안] 우리나라 국민 10명 중 8명 이상은 당뇨병을 ‘심각한 질환’이라고 생각하지만 정작 당뇨병 진단에 사용하는 ‘당화혈색소’에 대해서는 절반 이상이 모르고 있는 것으로 나타났다.

대한당뇨병학회(이사장 원규장)는 '세계당뇨병의 날'(11월 14일)을 맞아 성인 1,000명 대상으로 실시한 ‘당뇨병 인식 조사’ 결과를 14일 공개했다. 

조사 결과에 따르면 응답자 10명 중 약 9명은 당뇨병을 심각한 질환이라고 인식하고 있었다(심각 53.5%, 매우 심각 33.2%). 이러한 경향성은 전 연령층에서 동일하게 나타났다.

당뇨병의 심각성에 대한 인식과는 대조적으로 당화혈색소에 대한 인지도는 저조했다. 당뇨병을 심각한 질환이라고 생각하는 사람(86.7%, 867명) 10명 중 6명 이상(64.4%, 약 558명)은 당화혈색소를 ‘모른다’고 응답했다.

당화혈색소는 지난 2~3개월 간의 평균적인 혈당 수치를 나타내는 것으로, 당화혈색소 수치가 6.5% 이상이면 당뇨병으로 진단한다. 당화혈색소는 당뇨병의 진단과 관리의 핵심 지표로, 공복혈당만을 당뇨병의 진단 기준으로 사용할 경우 숨어 있는 많은 환자들을 놓칠 수 있다.

최근 당뇨병학회에서 발표한 당뇨병 팩트시트(Diabetes Fact Sheet in Korea 2022)에 따르면 당뇨병 진단 기준으로 공복혈당만 사용하는 경우 약 495만 명으로(유병률 14.5%) 추산되는 당뇨병 환자수가 당화혈색소까지 포함하는 경우 약 570만 명(유병률 16.7%)으로 증가했다. 

당뇨병 고위험군인 당뇨병전단계 인구를 선별하는 데도 당화혈색소는 중요하다. 학회 자료에 따르면 2020년 기준 우리나라의 당뇨병전단계 인구는 공복혈당만 이용하는 경우 약 965만 명, 공복혈당과 당화혈색소를 모두 이용하는 경우 약 1,583만 명으로 추정되어 그 차이가 매우 컸다.

당뇨병은 지난 10년 간 우리나라 질병 부담 부동의 1위로, 고혈압, 이상지질혈증 등과 같은 만성질환뿐만 아니라 심혈관질환, 신장질환 등의 합병증을 유발할 수 있어 조기에 진단하고 적극적으로 관리하는 것이 매우 중요하다.

이번 인식 조사에서 당뇨병 비진단자 2명 중 1명은(45.2%, 403명) 자신이 당뇨병에 걸릴 가능성이 있다고 인식하고 있었으나, 자신의 공복혈당 수치를 알고 있는 비율은 38.5%(343명)에 그쳤다. 당뇨병 비진단자가 자신의 공복혈당 수치를 알게 된 경로는 ‘국가건강검진을 통해서’가 62.8%로 다른 경로(병원 검사 29.1%, 혈당측정기로 스스로 측정 21.2%)에 비해 월등히 높았다.

당뇨병학회 원규장 이사장은 “효과적인 당뇨병 관리를 위해서는 ‘공복혈당’과 ‘당화혈색소’ 등에 대한 국민적 인식을 제고할 필요가 있다. 이를 위해 대한당뇨병학회는 대국민 캠페인과 교육 활동을 더욱 활발히 전개할 것”이라며 "숨어 있는 당뇨병 환자와 당뇨병 고위험군을 발견하는 데 가장 효과적인 방법은 현재 공복혈당만 포함되어 있는 국가건강검진 항목에 당화혈색소를 추가하는 것으로, 당뇨병에 대한 국가적 지원과 개입이 반드시 필요하다”고 말했다.

이상섭 기자  sslee@rapportian.com

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