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“건선 환자에서 자살 경향성 위험도 증가...적극적 치료 필요”

[라포르시안] 최용범 건국대병원 피부과 교수 연구팀은 건선 환자에서 자살 경향성(suicidality) 위험도가 증가한다는 연구 결과를 발표했다. 이는 특히 건선관절염 환자에서 두드러지는 것으로 나타났다.

최용범 교수 연구팀과 원성호 서울대학교 교수 연구팀은 2005년 1월부터 2017년 12월까지 국민건강보험공단 데이터베이스에 기반해 건선 및 건선관절염으로 진단받은 환자 34만8439명을 대상으로 연구를 진행했다.

해당 연구는 인구 기반 코호트 연구(population-based cohort study)로 건선 및 건선관절염을 진단받은 환자군과 일반 인구에서 ▲자살 생각(suicidal ideation) ▲자살 시도(suicide attempts) ▲자살로 인한 사망(completed suicide)으로 구성된 자살 경향성 위험도를 비교 분석했다. 또 건선의 중증도와 자살 경향성의 상관관계를 확인하기 위해 환자군을 경증·중등도-중증 군으로 나눠 분석했다.

그 결과 일반인 그룹에 비해 건선으로 진단받은 환자군에서 자살 경향성 위험도가 통계학적으로 유의미하게 높게 나타났다. 특히 자살 생각과 자살 시도의 위험도가 높은 것으로 관찰됐다. 이 같은 경향성은 건선만 진단받은 환자군보다 건선관절염을 함께 진단받은 환자군에서 더 두드러졌다. 다만 건선 중증도와 자살 경향성의 위험도는 일치하지 않았다.

최용범 교수는 “건선 및 건선관절염은 만성염증성질환으로 다양한 신체적 합병증뿐만 아니라 심리적 사회·경제적 부담을 동반한다”며 “최근에는 건선 발병에 관여하는 염증성 물질과 우울증 및 자살과의 연관성에 대한 연구 결과들이 발표된 바 있다”고 말했다.

이어 “이번 연구를 통해 건선 환자에서 중증도와 관계없이 자살 경향성 위험도가 증가했다”며 “적극적인 질병 치료와 함께 환자의 정신 건강적인 측면에 대한 사회와 가족의 관심이 필요하다”고 강조했다.

이번 연구 논문 ‘Increased risk of suicidality in patients with psoriasis: A Nationwide cohort study in Korea(J Eur Acad Dermatol Venereol, 2022)'는 피부과 주요 학술지 ‘유럽피부과학회지’(Journal of the European Academy of Dermatology and Venereology) 8월 온라인판에 게재됐다.

정희석 기자  leehan28@rapportian.com

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