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보건산업진흥원, 암환자 공공 임상 유전체 DB 구축 추진종양내과·항암요법연구회·국립암센터와 파트너십
사진 왼쪽부터 권순만 원장, 안중배 이사장, 장대영 회장, 서홍관 원장

[라포르시안] 한국보건산업진흥원(이하 진흥원·원장 권순만)은 대한종양내과학회(이하 학회·이사장 안중배)·대한항암요법연구회(이하 연구회·회장 장대영)·국립암센터(이하 암센터·원장 서홍관)와 지난 11일 종양학 정밀의료 파트너십을 체결했다.

이와 함께 파트너십 공동 참여 및 약물제공과 소프트웨어 구축에 협력하기로 한 한국로슈·루닛과의 협약도 함께 진행됐다.

해당 파트너십은 2020년부터 진행해온 ‘진행형 고형암 환자 유전체 변이 근거 약물치료’ 연구의 확대버전(KOSMOSⅡ)으로 공공 임상 유전체 데이터베이스 구축을 통해 개인 맞춤형 암 치료발전에 기여하는 것을 목적으로 한다.

정밀의료 약물치료 확대연구(KOSMOSⅡ)는 차세대 염기서열분석(Next Generation Sequencing·NGS) 검사 기반 임상 실사용데이터(Real World Data·RWD)를 중장기적으로 수집한다. 이를 통해 정밀의료 약물 사용 효과와 안정성을 평가해 유전자 변이에 따른 맞춤형 치료 플랫폼을 구축한다.

그간 의료 및 의약품 개발 패러다임을 정밀의료 맞춤치료로 전환하기 위해 방대한 의료데이터를 축적해온 것에 비해 데이터 관리 및 통합에는 한계가 있었다. 진흥원은 이에 2020년부터 한국형 정밀의료 생태계 조성을 위해 노력해왔고 축적된 정밀의료 임상유전체 데이터 공공화를 위해 국가암데이터센터로 지정된 국립암센터와의 협력을 연계하기로 했다.

공동기여 및 투자방식으로 진행되는 이번 협약에 참여하는 4개 기관은 기관별 특성에 따른 역할을 담당한다. 진흥원은 해당 프로젝트 추진을 위한 관련 기관 간 협업, 국내외 제약기업, 유전체 및 소프트웨어 기업 등 참가를 통한 협력 연계 등을 담당한다.

기관별 역할을 살펴보면 국립암센터는 정밀의료 통합 데이터베이스 구축에 필요한 기술력과 인프라를 제공할 뿐 아니라 수집된 데이터 큐레이션을 통해 고품질 정밀의료 통합 데이터베이스를 구축하고 제공하는 역할을 담당한다.

대한종양내과학회·대한항암요법연구회는 국제 수준의 임상연구 수행 역량을 바탕으로 KOSMOSⅡ 임상연구 세부 디자인 개발과 임상·유전체 데이터 생성할 뿐 아니라 1000명의 고형암환자에게 임상연구 참여 기회를 제공한다.

또한 임상 및 유전체 전문가로 구성된 분자종양보드(Molecular Tumor Board·MTB)를 운영해 암환자 정밀의료 맞춤치료를 제공한다. 특히 학회와 연구회는 앞서 지난해 12월 분자종양보드 진료 권고안을 발표하고 100명의 환자에게 맞춤치료를 제공했다.

이는 한국로슈와 협력한 연구자 주도임상 KOSMOSⅠ의 결과이며, 확대버전으로 1000명 암환자에게 적용되는 KOSMOSⅡ연구를 시작하게 된 것이다.

이밖에 해당 연구에 참여하는 국내외 제약바이오기업, 소프트웨어기업, 유전체검사기업 등은 의약품·진단키트·소프트웨어를 제공하고 연구 데이터를 함께 공유 받는다. 파트너십에 참가를 희망하는 국내외 제약사를 비롯한 관련 기업들도 대한종양내과학회·대한항암요법연구회와 직접계약을 통해 프로젝트에 참가할 수 있다.

권순만 한국보건산업진흥원장은 “국내 제약바이오기업의 정밀의료 신약개발 기초가 되는 임상유전체 데이터 통합 구축은 매우 중요하다”며 “정부 학계 병원 기업의 유기적 협력을 통해 정밀의료 분야의 파괴적 혁신이 이뤄질 뿐 아니라 한국정밀의료 치료 활성화의 시발점이 되기를 바란다”고 밝혔다.

안중배 대한종양내과학회 이사장은 “우리나라는 발 빠른 NGS 유전자 검사 급여화를 통해 환자 유전체 데이터를 수집해 왔으나 현실적인 제약으로 환자들이 그 혜택을 받지 못해왔다”고 말했다.

그러면서 “이번 연구는 학회가 임상을 디자인하고 한국로슈 등 국내외 제약사들이 고가 신약을 공급할 뿐 아니라 루닛과 같은 우수 의료 AI기업의 기술력이 더해져 한국 환자들의 맞춤 치료 기회 확대를 가져왔다”며 “더불어 한국보건산업진흥원과 국립암센터의 전문성 및 기술력이 더해져 공공 임상 유전체 데이터베이스 구축하는데 있어 큰 의미가 있다고 생각한다”고 덧붙였다.

장대영 대한항암요법연구회장은 “대한항암요법연구회는 한국에서 암 임상시험을 대표하는 연구자 그룹으로 항암치료에 가장 전문적인 임상 연구자들로 이뤄져있다”며 “이번 프로젝트는 암환자들과 국민 건강을 위한 공익적 임상시험이며 이렇게 암 극복을 위한 새로운 길을 찾는 임상시험이 성공적으로 수행되도록 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

서홍관 국립암센터 원장은 “국내외 우수 디지털 기술력, 체계적인 EMR 시스템, NGS 유전자검사 급여화 등을 토대로 수집된 방대한 양의 임상 및 유전체 정보는 정밀의료 생태계 구축에 있어 세계적 경쟁력의 토대가 될 것”이라고 기대했다.

이어 “이번 협력을 통해 국립암센터는 보건의료 정책 수립과 혁신 신약 연구 개발에 기여할 수 있는 공공 임상 유전체 데이터베이스 구축을 위해 최선을 다할 것이며 나아가 이렇게 구축된 데이터를 연구자들에게 개방할 것”이라고 말했다.

종양학 정밀의료 임상연구 파트너십에 가장 먼저 참가하기를 결정한 닉호리지 한국로슈 대표이사는 “이번 파트너십 참가는 한국형 맞춤의료 생태계 조성을 위해 정부 병원 학계 뿐 아니라 다양한 기업들이 참가해 환자치료 솔루션을 찾고자 한다는 점에서 큰 의의가 있다”고 평가했다.

그러면서 “이는 지속가능한 헬스케어시스템을 만들고자 함이며 한국로슈 역시 한국 내 맞춤의료 솔루션 제공을 위해 혁신적 진단솔루션 및 의약품을 적시에 제공하고 한국형 정밀의료 생태계 조성을 위해 필요한 노력과 지원을 아끼지 않을 것”이라고 전했다. 

정희석 기자  leehan28@rapportian.com

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