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“식도암, 수술 전 영양 상태 나쁘면 합병증 위험 높아”
나희경 서울아산병원 소화기내과 교수가 식도암 환자를 진료하고 있다.

[라포르시안] 식도암은 암 발생률로 보면 국내 10대 암은 아니지만 5년 생존율이 전체 암 중 5번째로 낮을 정도로 치료가 어렵다고 알려져 있다. 조기에 발견하면 방사선이나 항암 치료 없이 바로 수술이 가능한데 이때 수술 전 영양 상태에 따라 수술 후 합병증 발생률과 입원 기간이 연관이 있다는 연구 결과가 발표됐다.

서울아산병원 소화기내과 나희경 교수·흉부외과 김용희 교수팀은 식도암으로 수술 받은 환자 274명을 대상으로 수술 전 영양 상태와 수술 예후를 비교 분석했다. 이 결과 영양 상태가 좋지 않으면 폐렴을 포함한 합병증 발생률이 약 3배 높았으며 입원 기간도 12일가량 더 긴 것으로 나타났다고 2일 밝혔다.

식도암 수술을 앞둔 환자 중에서 입맛이 없어지거나 체중 감소가 일어나는 경우가 있는데, 전문가와의 식이상담을 통해 수술 전 영양 상태를 철저하게 관리해야 할 필요성이 제기된다.

연구팀은 2012년 1월부터 2016년 12월까지 식도 편평세포암으로 방사선·항암 치료 없이 바로 수술을 받은 환자 274명을 대상으로 수술 전 영양 상태가 좋은 환자 239명과 그렇지 않은 환자 35명의 수술 후 합병증 발생률과 입원 기간을 분석했다.

환자들의 영양 상태는 다양한 영양평가 지표를 이용해 측정했는데, 이 가운데 유럽정맥경장영양학회(ESPEN)가 권장하는 ‘NRS 2002 지수’가 환자의 수술 예후와 의미 있는 연관성을 보이는 것을 확인했다.

이는 BMI, 체중 변화, 식습관, 질병 심각도 등을 의료진이 검사하는 설문으로 3점 미만이면 영양 상태가 좋은 환자, 3점 이상이면 그렇지 않은 환자로 나눈다. 두 집단의 폐렴·문합부위 누출·출혈 등 수술 후 합병증 발생률을 통계적으로 분석한 결과, 영양 상태가 좋지 않은 집단의 합병증 발생률이 영양 상태가 좋은 집단보다 약 3배 더 높은 것으로 나타났다.

각각의 합병증 발생률을 살펴보면, 영양 상태가 좋지 않은 집단에서 폐렴 발생률이 20%로 영양 상태가 좋은 집단 4.2%에 비해 그 비율이 매우 높았다. 문합부위 누출 발생률도 영양 상태가 좋지 않은 집단에서는 5.7%로 영양 상태가 좋은 환자들 2.5%에 비해 그 비율이 높았다.

수술 후 입원 기간도 영양 상태가 좋지 않은 집단의 경우 영양 상태가 좋은 집단의 평균 입원 기간인 17.3일에 비해 약 12일 정도 더 길었다.

나희경 서울아산병원 소화기내과 교수는 “영양 상태가 좋지 않으면 합병증이 발생하거나 수술 후 입원 기간이 더 길어지는 것으로 확인됐다”며 “이는 전체 생존율에도 영향을 미칠 가능성이 있기 때문에 수술 전 전문가와의 식이상담을 통해 식욕 증진에 도움이 될 수 있는 보충제를 섭취하는 등 영양 상태를 관리하는 것이 중요하다”고 강조했다.

김용희 서울아산병원 식도암센터소장(흉부외과 교수)은 “서울아산병원 식도암센터에서는 수술 전후로 환자 영양을 관리할 뿐 아니라 다양한 임상 경험을 통해 쌓은 노하우로 최적화된 치료를 제공하고 있다”며 “또한 가슴과 복부에 1cm 이하 구멍만 내는 로봇 수술을 시행해 흉터나 통증·합병증을 최소화하고 환자들의 삶의 질을 향상시키고 있다”고 밝혔다.

서울아산병원 식도암센터는 치료가 어려운 식도암을 전문적으로 치료하기 위해 소화기내과 흉부외과 위장관외과 방사선종양학과 영상의학과 종양내과 등 다양한 진료과목 의료진들이 함께 치료 방향을 논의하는 다학제 통합진료를 국내 최초로 시행하며 식도암 환자 맞춤형 치료를 선도해오고 있다.

수술 전후로 환자 영양 상태를 스크리닝하고 이에 맞춰 전담 영양사가 권장·주의식품 종류, 영양밀도를 높여 식사하는 방법 등 교육을 제공해 환자 영양 상태 회복 및 유지를 돕고 있다.

이번 연구는 국제학술지 ‘영양과 암’(Nutrition and Cancer)에 최근 발표됐다.

정희석 기자  leehan28@rapportian.com

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