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외상 후 스트레스 장애 치료 원리 첫 규명기초과학연구원 연구팀…“PTSD 치료제 개발에 청신호”

[라포르시안] 과학기술정보통신부는 기초과학연구원 인지 및 사회성 연구단 이보영 연구위원 연구팀이 외상후 스트레스 장애(PTSD) 치료제의 과학적 원리를 동물실험을 통해 세계 최초로 규명했다고 14일 밝혔다.

이번 연구 결과는 세계적인 뇌과학 학술지인 ‘분자정신의학지(Molecular Psychiatry)’에 이날 게재됐다. 

특히 그동안 마땅한 치료법이 없었던 PTSD 치료제 개발에 청신호가 켜질 것으로 기대된다고 했다.

NYX-783의 PTSD 치료 효과 기전. 사진=과학기술부)

이날 과기부에 따르면, PTSD는 치료를 위해 인지행동치료 등 정신과적 치료와 우울증 약물치료가 병행되고 있으나 호전율은 50% 정도에 불과하며, PTSD 치료제가 개발되고 있지만 지금까지 치료 기전은 밝혀지지 못했다.

이번 연구는 임상 개발 중인 PTSD 치료제 'NYX-783'을 PTSD 마우스 모델에 적용해 치료 효과의 작용원리를 밝혔다. 

아울러 PTSD 치료제 개발을 위한 이론적 토대를 마련함과 동시에 명확한 전략을 제시했다.

특히 우리나라 연구진은 PTSD 동물 모델에 공포 상황 24시간 후 NYX-783을 주입해 공포기억 재발이 억제됨을 확인했다. 

분석 결과 변연하 내측 전전두엽 내 흥분성 신경세포의 'GluN2B' 소단위체 단백질을 포함한 'NMDA수용체'가 활성화됐다.

이는 신경기능을 조절하는 ‘BDNF’ 단백질의 발현을 유도함으로써 신경세포의 가소성을 향상시켜 공포 기억을 억제한 것으로, PTSD 치료제의 효능과 과학적 원리를 최초로 입증한 것이다.

이보영 연구위원은 “PTSD 치료제의 분자적 기전을 최초로 규명해 NMDA 단백질을 타깃으로 하는 PTSD 치료제 개발에 박차를 가할 것으로 기대된다”며 “추후 여러 접근방식을 적용해 다른 기전의 후보물질들을 구축해 PTSD뿐 아니라 다양한 정신질환 치료에 기여하고자 한다”고 밝혔다.

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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