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국내 연구진, 한국인 ‘2형 황반 모세혈관 확장증’ 특징 규명

[라포르시안]  '2형 황반 모세혈관 확장증'에 관한 다기관 연구결과가 발표됐다.

2형 황반 모세혈관 확장증은 주로 중년 성인에서 사물이 휘어져 보이는 변시증과 시력저하 등이 나타나는 질환이다. 일상 생활에 큰 지장을 주지만 아직 원인이 알려지지 않아 정확한 치료법도 없다. 

이번 연구에는 아주대병원 안과 이기황·정유리 교수팀을 중심으로 연세대 신촌·강남세브란스병원, 고려대 구로·안산·안암병원의 망막 전문 교수들이 함께 참여했다.

다소 생소한 망막질환인 2형 황반 모세혈관 확장증은 말 그대로, 눈의 망막 중심 부위에 위치한 황반(중심와 주변)의 미세혈관이 넓게 확장되거나 주위에 신생혈관 생성 등으로 뿌연 시야, 변형시, 중심시력의 상실 등을 일으킨다. 후천적으로 주로 중년 남녀 모두에서 나타난다.

다기관 연구팀은 2019년부터 진행해 온 연구결과를 2020-2021년에 걸쳐 SCI·SCIE급 국제 저널에 3편의 논문을 연이어 발표했다.

이들 연구결과는 국내 2형 황반 모세혈관 확장증 관련 모든 연구들을 대표한다고 할 수는 없지만, 가장 많은 80여 명의 환자를 대상으로 국내 여러 대학병원들이 참여해 그 특성과 병인 기전을 확인한 유일한 연구란 점에서 주목된다.

가장 먼저 발표된 논문은 2020년 10월, 네이처의 자매 국제학술지 Scientific Reports에 ‘빛간섭단층촬영에서 나타나는 2형 황반 모세혈관 확장증의 특징적 소견’이란 제목으로 실렸다.

이 논문에서 연구팀은 2형 황반 모세혈관 확장증에서 시력 저하가 망막외층의 고반사 띠와 연관이 있음을 밝혔다. 또한, 망막내층의 저반사 낭포성 변화는 중등도 3단계에서 관찰되는 증상이었지만, 다른 구조적 이상이 동반되지 않으면 시력이 양호한 편으로 오히려 초기 소견으로 봐야 한다고 연구팀은 설명했다.

올해 10월 SCI 국제저널 Ophthalmic Epidemiology에 발표한 두 번째 논문 제목은 ‘한국인에서 2형 황반 모세혈관 확장증의 인구통계학적 및 영상학적 특성’이다.

이 논문의 주요 내용은 최근 새로 개발된 영상검사들에서 2형 황반 모세혈관 확장증을 진단하는 가장 흔하게 관찰된 소견이 안저 사진에서 망막의 투명성 소실, 안저자가형광 검사에서 자가형광의 증가, 공초점청색광반사 영상에서 중심부를 침범하는 청색광반사 증가, 형광안저혈관조영술에서 모세혈관의 확장, 빛간섭단층촬영에서 저반사 낭포성 변화 등이었다. 이는 서양인을 대상으로 한 연구와 비슷하다.

마지막으로 2021년 8월 Scientific Reports 저널에 발표한 연구는 2형 황반 모세혈관 확장증에서 특히 모세혈관의 확장과 빛간섭단층촬영상 황반부의 위축 증상이 있는 중등도 3단계 환자를 대상으로 심층 연구했다. 

논문 제목은 ‘2형 황반 모세혈관 확장증에서 빛간섭단층촬영 상의 구조적 특성과 직각소혈관과의 연관성’이다. 

이 연구를 통해 3단계에서 혈관이 직각으로 꺾이는 형태로 망막내층으로 파고드는 직각소혈관(right-angled vessel)이 발생하는 기전에 대한 가설을 제시했다. 

직각소혈관이 관찰된다면 2형 황반 모세혈관 확장증이 시력적인 면에서는 보다 진행된 단계임을 확인했다고 밝혔다. 직각소혈관이 보이면 평균 시력이 좋지 않았고, 망막내층의 구조적 변형, 망막외층의 낭포성 변화, 광수용체 타원체구역 손상 등이 동반됐다.

아주대병원 안과 이기황 교수는 “이번 다기관 연구는 그동안 연구가 미비한 한국형 2형 황반 모세혈관 확장증에 관해 다기관 연구를 통해 그 특징을 명확히 정립했다는데 의의가 있다”면서 “이번 연구결과를 통해 환자들이 조기에 정확한 진단을 받고, 더 많은 연구를 통해 치료법에 대한 가이드를 제시할 수 있을 것으로 기대한다”고 했다.

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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