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“코로나19 유행에서 20대·여성·저소득층 우울·불안감 높아”
경희대병원 정신건강의학과 백종우 교수.

[라포르시안] 경희대병원은 정신건강의학과 백종우 교수팀이 ‘코로나19 공중보건 위기에 따른 정신건강 및 사회심리 영향평가’ 연구의 1세부, 1차 양적 연구(일반인구 집단 대상) 결과를 발표했다고 19일 밝혔다. 

한국보건의료연구원 환자중심 의료기술 최적화 연구사업단이 발주한 감염병 의료기술 근거생성연구사업 일환으로 진행한 이번 연구는 코로나19 대유행이 국민 심리, 정신보건 측면에 주는 영향력을 분석하고, 공중보건 위기 상황 발생 시 필요한 정신보건적 지원 및 관리 시스템 구축을 위한 목적으로 시행했다. 

연구는 백종우 교수팀의 1세부 연구인 ‘코로나19 유행에 따른 일반 인구 및 특수 취약 집단 정신건강 및 사회심리 영향 평가(세부책임연구원 경희대학교병원 정신건강의학과 백종우 교수)’와 서울대병원 주관으로 진행되는 2세부 연구인 ‘코로나19 확진자와 가족의 정신건강 및 사회심리 영향 평가(세부책임연구원 서울대병원 정신건강의학과 박혜윤 교수)’로 나눠 진행하고 있다. 

2020년 9월 시작한 1세부 연구에서 연구팀은 올해 3월 26일부터 4월 29일까지 전국 광역시도 거주 성인 및 14세 이상 청소년 1,150명(청소년 85명)을 모집해 온라인과 모바일을 통해 설문조사를 실시했다. 

조사 결과 우울과 불안 지표는 코로나19 유행 전에 비해 큰 폭으로 악화됐다. 우울, 불안, 불면, 자살경향성 등 주요 정신건강 지표는 20~30대 젊은 층과 여성에서 더 낮게 나타났다. 

우울과 불안, 사회적지지 부족 적도, 일상생활장애 정도, 불면, 자살경향성 등 정신건강지표 전반에서 저소득층(가계소득 300만 원 이하)의 상황이 심각한 것으로 나타났다. 

조사 대상 전반적으로 코로나19 백신 접종 의지는 높게 나타났다. 

부작용 발생률, 예방효과, 면역효과 지속기간 등을 백신 선택의 중요 기준으로 인식하고 있었고, 사회적 거리두기와 코로나19 예방 행동, 코로나19 관련 염려 등은 50대 이상 고령층에서 가장 높았다. 

조사 참여자들은 심리사회적 지원의 필요성 요건 중 가족의지지, 경제적 지원, 정부 및 지역사회의 정확한 정보전달 등이 가장 필요하다고 답변했다. 

연구 책임자인 백종우 교수는 “우리 국민은 그 어느 나라보다 코로나19 팬데믹으로 인한 어려움을 함께 인내하고 있지만, 우울, 불안, 자살생각 등 정신건강 문제가 전 연령과 계층에 심각한 상황"이라며 "특히 젊은 층과 여성, 저소득층이 더 심각한 고통을 호소하고 있다”고 설명했다. 

백 교수는 "일본에서도 작년 가을부터 자살이 급증했는데, 코로나19로 양육부담의 증가와 비정규직, 실업 등이 원인으로 지목된 바 있다"며 "우리도 젊은 층, 여성, 저소득층의 고통이 큰 상황에서 실질적인 지원강화와 함께 정신건강서비스의 접근성을 높이는 데 정책적 우선순위를 둘 필요가 있다”고 제안했다. 

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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