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국내 소아청소년 콜레스테롤 관리 '비상'..."이상지혈증 유병률 상승"
왼쪽부터 채현욱, 송경철 교수.

[라포르시안] 우리나라 청소년들의 콜레스테롤 전반에 관한 관리 필요성이 지적됐다.

청소년 콜레스테롤 수치가 시간이 흐를수록 나쁜 방향으로 흐름이 관측됐으며 이상지혈증 유병률도 평균 28.9%(남학생 28.1%, 여학생 29.7%)에 달하는 것으로 나타났다. 

강남세브란스병원 소아청소년과 채현욱 교수와 용인세브란스병원 소아청소년과 송경철 교수팀은 2007년부터 2018년까지 총 네 차례 시행된 국민건강영양조사 자료를 이용해 10~18세에 해당하는 청소년들의 각종 콜레스테롤 수치를 살폈다.

연구팀은 국민건강영양조사에 참여한 총 8,731명(남성 4,651명, 여성 4,080명)의 연구대상 집단을 성별, 연령별(10∼12세/13∼15세/16~18세), 체질량지수별(정상/과체중/비만)로 구분했다. 

이후 12년 동안 각각 집단별 총콜레스테롤, LDL 콜레스테롤, 중성지방, HDL 콜레스테롤, non-HDL 콜레스테롤의 수치와 각 항목이 이상 수치를 나타내는 이상지혈증의 유병률이 어떻게 변화됐는지 살폈다. 

과체중, 비만, 복부비만 및 영양 섭취량의 추세도 함께 분석했다.

그 결과, 남성의 복부 둘레는 확연히 증가했다. 국민건강양양조사 4기에서 복부비만으로 분류된  집단의 비율은 7.76%였으나, 12년이 흐른 뒤에는 11.54%로 대폭 상승했다.

남녀 모두 지방 섭취량이 증가한 점도 주목된다. 총콜레스테롤 수치는 남성 그룹의 경우 154.78㎎/dL에서 161.20㎎/dL로 껑충 뛰었다. 여성 그룹도 161.35㎎/dL에서 168.90㎎/dL로 상승했다.

총콜레스테롤 수치뿐 아니라 저밀도 콜레스테롤(LDL-C), non-HDL 콜레스테롤 수치도 덩달아 상승했다.

가장 최근에 시행한 조사(7기) 결과도 심각했다. 973명의 남성 그룹 가운데 총콜레스테롤, LDL 콜레스테롤, 중성지방, HDL 콜레스테롤, non-HDL 콜레스테롤 중 어느 하나라도 이상 수치를 나타내는 이상지혈증의 유병률은 무려 28.1%에 달했다. 881명의 여성 그룹에서는 29.7%를 기록했다.

체질량지수별 분석에 따른 성별 이상지혈증 증가 추세도 차이를 보였다.

남성 그룹은 과체중 또는 비만집단 보다 정상집단에서 증가세가 더 뚜렷하게 나타났다. 여성은 비만집단 보다 정상 또는 과체중 집단에서 수치 증가가 더욱 뚜렷했다.

연구를 주도한 채현욱 교수는 "시간이 지날수록 우리나라 소아청소년들의 콜레스테롤 수치와 이상지혈증 유병률이 상승했다. 과체중과 비만 같은 전통적 위험 예측 그룹뿐 아니라, 정상 체질량을 보유한 그룹도 이상지혈증 유병률이 높아진다는 점과 초등학생 정도의 어린 연령대에서도 이상지혈증 유병률이 상승한다는 점에 주목해야 한다"면서 "이는 소아 비만에 대한 다양한 노력을 통해 최근 호전 추세를 발표하고 있는 미국·일본·서유럽 통계에 역행하는 것"이라고 밝혔다. 

채 교수는 "경제 발전과 도시화로 복부비만과 지방 섭취량이 증가했을 것으로 추정한다. 범사회적으로 소아청소년 이상지혈증 유병률 상승을 억제하는 정책을 적극 시행해야 한다"고 말했다.

이번 연구조사 내용은 소아과학 국제학술지인 'The Journal of Pediatrics(IF 3.70)' 최근호에 실렸다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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