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BMI 높으면 면역력 강하지만 유방암 무병생존엔 악영향한림대동탄성심·강남세브란스병원 연구팀, 유방암 무병생존 위험요인 분석

[라포르시안] 유방암은 한국 여성에게 가장 흔한 악성종양. 지난해 유방암 환자 수는 약 20만5,000명을 넘었고 사망자수 또한 해마다 2,000명을 넘어서고 있다.

따라서 유방암 환자가 암 제거 수술 후 암 재발 및 다른 장기에서 2차 악성종양 등이 나타나지 않는 무병생존율을 높이기 위한 예측인자 개발이 화두가 되고 있다.

이장희 한림대동탄성심병원 외과 교수

이장희 한림대동탄성심병원 외과 교수와 정준 강남세브란스병원 유방암센터 교수 공동연구팀의 연구결과, 유방암 환자의 체질량지수(BMI)가 높고, 면역력 지표인 절대림프구 수치가 낮으면 무병생존율이 낮아지는 것으로 확인됐다.

‘한국인 유방암 환자의 무병생존율 예측요인인 BMI와 절대 림프구수’를 제목으로 한 이번 연구는 SCI급 국제학술지 ‘영국 암저널’(British Journal of Cancer) 4월호에 게재됐다.

연구팀은 2009년부터 2015년까지 유방암 수술을 받은 1,225명을 대상으로 유방암 위험요인으로 분석되는 BMI와 말초 혈액에 있는 절대림프구 수치의 관계를 분석했다.

이 결과 BMI가 낮은 환자 그룹(BMI<18.5kg/㎡)은 절대림프구 수치가 가장 낮았고, 과체중 또는 비만한 환자 그룹(BMI≥23kg/㎡)은 절대림프구 수치가 가장 높게 나타났다. 즉 비만도가 높을수록 절대림프구 수치 또한 함께 증가하는 양의 상관관계를 보였다.

연구팀은 2007년부터 2020년까지 건강한 여성 3만5,991명을 대상으로 BMI와 절대림프구 수치 연관성을 재확인했다.

건강한 여성들에서도 절대림프구 수치는 저체중 및 정상체중 여성보다 과체중 또는 비만 여성에게서 더 높게 나타났다.

이를 통해 BMI와 절대림프구 수치의 관계가 비단 유방암 환자에서만 성립되는 것이 아님을 입증해 연구 신뢰성을 높였다.

그러나 연구팀이 유방암 환자를 대상으로 5년 이상 시행한 추적관찰에서는 BMI와 절대림프구 수치가 유방암의 무병생존에 미치는 영향이 다르게 나타났다. 전체 환자 중 수술 후 5년간 무병 생존한 환자는 91.9%였다.

이들을 대상으로 BMI와 절대림프구 수치에 따른 무병생존율을 분석한 결과, 절대림프구 수치가 높은 환자는 낮은 환자보다 무병생존율이 2배 이상 높은 것으로 확인됐다.

하지만 BMI의 경우 BMI가 높은 환자가 낮은 환자보다 무병생존율이 절반에 불과한 것으로 나타났다. BMI가 높고 절대림프구 수치가 낮은 고위험군 무병생존율은 BMI가 낮고 절대림프구 수치가 높은 저위험군의 40%인 것으로 확인됐다.

이장희 교수는 “국내 40세 이상 여성의 60% 이상이 과체중이거나 비만이며, 비만과 염증세포는 유방암의 위험요소로 인식돼왔다”며 “이번 연구로 과체중 또는 비만이거나 절대림프구 수치가 낮은 유방암 환자는 무병생존율이 떨어지기 때문에 이러한 고위험군의 경우 더 신중한 관찰과 적극적인 치료를 고려해야 한다”고 조언했다.

이 교수는 특히 “이번 연구는 유방암 환자의 BMI와 절대림프구 수치를 동시에 분석한 세계 최초의 연구로, 비만과 면역력은 최근 악성종양분야에서 관심이 높아지고 있는 지표로 이들의 임상적 관련성과 의미를 밝힌 것은 큰 의미가 있다”며 "BMI와 절대림프구 수치가 유방암 예후에 영향을 미치는 기전을 알아내는 것이 향후 과제”라고 밝혔다.

정희석 기자  leehan28@rapportian.com

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