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아주대병원 연구팀, 혈액검사로 간암 진단 바이오마커 발견

[라포르시안] 혈액검사를 통해 간암을 간편하게 진단할 수 있는 길이 열렸다.

아주대병원 소화기내과 김순선 교수·은정우 연구교수 연구팀은 간암을 조기 발견할 수 있는 혈액내 새로운 바이오마커로 긴 비암호화 RNA 일종인 'LINC00853'이란 물질을 발견했다고 17일 밝혔다. 

혈액 내 LINC00853 유무를 통해 간암을 진단할 수 있는 가능성을 확인한 것이다. 특히 LINC00853은 간암 1기 진단에 민감도 93.8%, 특이도 89.8%를 보였다. 기존의 간종양표지자인 '알파태아단백'이 아직 상승되지 않은 1기 간암에서는 양성률 97%를 기록했다. 

기존 간암의 바이오마커인 알파태아단백의 민감도 9.4%, 특이도 72.7% 보다 훨씬 높은 수치다.

간암은 조기 진단을 위한 선별검사로 복부 초음파 검사와 혈액 알파태아단백 검사를 시행한다.

연구팀은 이번 연구를 위해 '간암 조직 게놈 데이터세트(TCGA_LIHC)'를 이용해  간암조직 371개과 비간암조직 50개의 긴 비암호화 RNA를 비교 분석했다. 그 결과, 간암조직에서만 SFTA1P, HOTTIP, HAGLROS, LINC01419, HAGLR, CRNDE 및 LINC00853 긴 비암호화 RNA가 과발현하는 것을 확인했다.

이 중 LINC00853은 이전에 간암에서 보고된적 없는 신규 바이오마커다. 이 물질은 혈액 내 혈청에서 추출한 소포체에서 비교적 간단하게 확인할 수 있을뿐 아니라 간암 1기부터 4기까지 모든 단계에서 기존 간암 혈액 마커인 알파태아단백 보다 더 높은 민감도와 특이도 수치를 보였다. 

이와 관련해 연구팀은 올해 2월 '비침습적 체외진단을 위한 조기간암 진단용 혈청 엑소좀 긴비번역 RNA 마커 조성물'이란 이름으로 4건의 특허 등록을 마쳤다. 

김순선 교수는 "간암은 통계청이 발표한 2019년 암사망률에서 폐암에 이어 2위, 40~50대 남성 암사망 1위에 오를 정도로 매우 위험한 질환이라 예방과 조기 진단이 중요하다"면서 "이번 연구를 통해 간기능의 70~80%가 손상돼도 자각증상이 없는 간암의 조기 발견에 기여할 수 있는 새로운 혈액 바이오마커를 발견했다"고 밝혔다.

연구결과는 작년 10월 유럽의 저명 학술지인 분자종양학에 '새로운 조기 간암 진단 마커로서 혈청 세포밖 소포체 유래 LINC00853)'란 제목으로 소개됐다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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