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미세먼지 심한 날 코피 환자도 증가..."미세먼지가 코점막에 작용"
사진 왼쪽부터 김경수·민현진 교수.

[라포르시안] 최근 국내 연구 결과 미세먼지 농도가 높은 날 코피가 터져 병원에 내원하는 환자가 증가하며, 특히 소아와 성인 모두에서 코피 발생 위험도가 증가하는 것으로 나타났다. 

중앙대학교병원(병원장 이한준)은 이비인후과 김경수·민현진 교수팀이 최근 ‘미세먼지와 코피 발생 상관관계(Particulate Matter 10(PM10) Is Associated with Epistaxis in Children and Adults)’ 관련 연구 논문을 발표했다고 7일 밝혔다. 

김경수·민현진 교수팀은 2015년부터 2019년까지 5년간 중앙대병원에 코피 발생으로 내원한 소아와 성인 환자 1557명 대상으로 온도, 습도 등 기후인자 및 미세먼지 농도와 상관관계를 분석했다.

연구팀은 기상청에서 발표한 5년간의 기후 및 미세먼지 농도 데이터와 같은 기간 병원에 코피 발생으로 내원한 환자 통계자료를 바탕으로 날짜별 평균 미세먼지 농도와 평균 코피 발생 환자수를 비교 분석했다.

분석 결과 연중 평균 미세먼지 농도가 높았던 1월(51.38μg/m³), 2월(55.34μg/m³), 3월(58.66μg/m³)에 코피 발생으로 병원에 내원한 일평균 환자수는 각각 1.21명, 1.12명, 1.18명이었다. 같은 기간 미세먼지 농도가 낮았던 7월(27.78μg/m³), 8월(25.14μg/m³), 9월(26.95μg/m³)의 경우 일평균 환자수가 0.52명, 0.63명, 0.90명으로 미세먼지 농도가 높은 날 코피 환자가 더 많았다. 

온도, 습도 등 기후인자를 고려한 통계학적 분석을 통해서도 미세먼지 농도가 높을 때 코피로 내원하는 환자 숫자가 증가하는 것으로 이번 연구에서 확인됐다. 성인과 소아 모두 미세먼지 농도가 코피 발생에 유의한 영향을 주는 인자로 규명됐다. 

민현진 교수는 “지금까지 다양한 기후인자와 코피 발생이 연관성이 있다는 연구 논문이 기존에 보고된 바 있었지만, 미세먼지 농도를 고려한 코피와 인과관계를 밝힌 연구가 매우 드물었던 가운데 이번 연구를 통해 미세먼지 농도가 높으면 코피 발생 위험이 높다는 것을 새롭게 규명했다”고 말했다.

민 교수는 “이번 연구 결과는 미세먼지가 코점막에 작용해 조직학적 변화를 유발하고, 염증 관련 물질 증가 등의 기전을 통한 것으로 추정된다”며 “미세먼지가 나쁜 날에는 야외활동 시 반드시 마스크를 착용하고, 코를 세게 푸는 등의 물리적 충격을 주지 않도록 주의를 기울이는 것이 필요하다”고 당부했다.

이번 연구 논문은 SCI급 국제학술지인 '국제환경연구·공중보건저널(International Journal of Environmental Research and Public Health)' 최신호에 실렸다. 

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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