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약물 임의중단 잦은 조현병, 장기 지속형 주사제 효과 입증

[라포르시안] 과거 ‘정신분열증’이라고 불렸던 조현병은 사고, 감정, 감각, 행동 등 인격 전반에 걸쳐 변화가 생기는 정신질환으로 심한 환청이나 망상 등 다른 사람들이 이해하기 어려운 말과 행동을 보인다.

이중선 서울아산병원 정신건강의학과 교수, 주성우 전문의

주로 10대 후반에서 20대까지 초기 성인기에 발생해 오랜 기간 지속되며 대부분 항정신병 약물로 치료한다.

조현병 환자들로 인한 범죄나 사고가 반복적으로 발생함에 따라 위험한 질환이라는 사회적 편견이 자리 잡고 있지만 이는 약을 제대로 먹지 않거나 중단하는 등 적절히 치료받지 않은 일부 환자들의 사례이다.

최근 1~3달 간격으로 주사제를 투여해 치료하는 장기 지속형 주사제 효과성을 입증한 연구 결과가 발표돼 약물 복용 순응도가 낮은 조현병 환자들의 문제를 개선할 수 있을 것으로 기대된다.

이중선·주성우 서울아산병원 정신건강의학과 전문의는 조현병 환자들을 대상으로 항정신병 약물 치료 양상을 분석한 결과 장기 지속형 주사제가 경구용 약물을 복용한 경우에 비해 치료 중단율이 약 36% 낮은 것으로 나타났다고 31일 밝혔다.

서울아산병원 정신건강의학과 연구팀은 2009년부터 2016년까지의 건강보험심사평가원 자료를 활용해 총 4만4,396명의 조현병 환자를 대상으로 항정신병 약물 종류에 따른 재발 위험률과 치료 중단율을 분석했다.

이전에도 조현병 환자의 항정신병 약물 치료에 관한 연구들이 있었지만 소규모 환자를 대상으로 짧은 기간 동안 이루어진 연구가 대부분이었기 때문에 연구 결과를 환자들에게 직접 적용하는데 한계가 있었다.

반면 이번 연구는 이를 보완하기 위해 실제 조현병으로 장기간 진료 받은 환자들의 데이터를 분석해 이뤄졌다.

연구팀은 항정신병 약물 치료를 받은 환자들 가운데 장기 지속형 주사제 투여군와 약물 복용군을 비교한 결과 장기 지속형 주사제 투여군이 약물 복용군보다 치료 중단율이 약 36% 낮았다고 밝혔다.

장기 지속형 주사제를 투여한 경우와 약물에 노출되지 않은 경우를 비교한 결과에서는 장기 지속형 주사제가 재발 위험률을 약 71% 낮추는 것으로 나타났다.

두 가지 이상 항정신병 약물을 이용한 병합 요법과 단독 요법을 비교한 결과 병합 요법과 단독 요법의 치료 중단율에는 유의한 차이가 없었고, 병합 요법이 단독 요법에 비해 재발 위험을 약 1.5배 낮추는 것으로 나타났다.

이는 부작용 발생 위험 증가 및 약물 간 상호작용에 대한 우려로 병합 요법을 시행하는 것을 꺼려왔으나 이번 연구를 통해 병합 요법의 치료 중단율이 단독 요법에 비해 높지 않다는 사실이 입증됐다.

주성우 서울아산병원 정신건강의학과 전문의는 “조현병 치료를 위해 경구용 약물을 처방하는 경우 환자가 실제로 약을 잘 복용하는지 확인이 어렵고 임의적인 약물 중단도 많아 재발 원인이 된다”며 “ 반면 장기 지속형 주사제는 한 달 혹은 세 달 주기로 1회만 투여하면 효과가 지속돼 매일 복용해야 하는 경구약의 불편함을 줄일 수 있다는 장점이 있다”고 말했다.

이중선 서울아산병원 정신건강의학과 교수는 “이번 연구 결과를 바탕으로 조현병 환자들의 진료 현장에 장기 지속형 주사제를 적극적으로 적용할 예정”이라며 “장기 지속형 주사제를 통해 조현병 치료 성공률은 높이고 재발률은 낮춰 환자와 가족들에게 조금이나마 도움이 되기를 바란다”고 전했다.

한편, 이번 연구는 국제 학술지 ‘정신의학’(Psychological Medicine) 최신호에 게재됐다.

정희석 기자  leehan28@rapportian.com

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