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코로나19로 '등교 중지' 이후 아동·청소년 비만 지표 악화

[라포르시안] 학령기 아동·청소년을 대상으로 체중 변화를 확인한 결과 등교 중지 이전보다 체중과 체질량지수(BMI) 등 비만 관련 지표가 모두 증가한 것으로 나타났다.

삼성서울병원은 소아청소년과 최연호·김미진 교수, 김은실 임상강사 연구팀은 사이언티픽 리포트(Scientific Reports) 최근호에 이 같은 논문을 게재했다고 12일 밝혔다.

연구는 비만을 진단받고, 2019년 12월부터 2020년 5월 사이 최소 두 차례 이상 병원을 방문한 만 6세에서 18세 사이 학생 90명을 대상으로 했다. 

연구팀은 약 넉 달 간격으로 체중을 비롯해 비만 관련 지표들을 검사해 차이를 비교했다. 비만 아동을 대상으로 실제 검사를 진행해 코로나19의 간접영향으로 신체 변화를 밝힌 것은 이번이 처음이다.

연구팀에 따르면 등교 중지를 기점으로 비만 관련 모든 지표가 악화됐다. 

평균 체중의 경우 71.1kg으로 4kg 가량 증가했을 뿐 아니라 BMI을 측정했을 때에도 앞서보다 증가해 27.7kg/㎡로 나타났다. 성장기란 점을 감안하더라도 모두 정상 범위 밖이라는 게 연구팀의 설명이다.

대사증후군의 지표들 역시 덩달아 함께 뛰었다. 총콜레스테롤은 160.3㎎/㎗에서 169.5㎎/㎗으로 올랐다. 중성 지방도 126.7㎎/㎗에서 160.6㎎/㎗으로 큰 차이를 보였다. 

공복혈당은 물론 간수치도 등교 중지 이전 보다 모두 늘었다. 특히 비알코올성 지방간 진단을 받었던 53명은 당화혈색소가 5.6% 에서 6.9%로 큰 폭으로 상승했다.

김미진 교수는 "코로나19로 힘든 일이 많다 보니 소아비만을 일시적 현상으로 여기고 간과하기 쉽다" 면서 "대사성질환이 동반될 경우 장기적으로 건강 문제를 일으키는 만큼 주의해야 한다" 지적했다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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