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[연재칼럼] 임플란트 주위염, 식립보다 사후관리가 중요

충치가 너무 심하거나 재생이 불가능할 때 임플란트 수술을 받게 되는데, 식립보다 중요한 것이 사후관리이다. 임플란트 치료 후 식립만큼이나 중요한데, 임플란트 주위염은 임플란트 보철치료를 마친 후 잇몸 주변으로 세균 혹은 박테리아 감염으로 인해 염증과 치조골의 파괴가 나타나는 질환이다.

임플란트 주위염은 대개 임플란트 치료 후 나타나는 가장 흔한 합병증이며, 치태와 치석 등이 쌓여 염증을 유발하는 구강질환이다. 양치질을 제대로 하지 않거나 치실과 치간칫솔을 사용하지 않은 경우에 발생하기 쉽다. 자연치아와 다르게 임플란트는 신경조직이 없기 때문에 감각이 느껴지지 않아 대부분 염증이 상당 부분 생긴 이후에나 알아차리는 경우가 일반적이다. 비교를 하자면 자연치아의 치주염과 유사하며 잇몸에서 피가 나면서 붓고, 아무리 양치를 해도 구취가 나는 증상이 나타난다. 자연치아는 염증이 생기면 신경으로 인해 통증이 느껴지지만, 임플란트는 신경과 치주인대가 없고, 염증을 유발하는 세균이 잇몸뼈까지 쉽게 침투하기 때문에 더 쉽게 염증이 발생하게 되므로 평소 주기적인 스케일링 및 검진은 필수적이다.  

초기에는 주위 점막에만 염증이 발생하는 ‘임플란트 점막염’으로 나타나다가 점점 심해지면서 ‘임플란트 주위염’으로 악화되며 잇몸뼈가 녹아내려 골이식을 위한 수술이나 재식립이 필요해지게 된다. 임플란트 보철물 위로 쌓인 치태, 치석 및 음식물 찌꺼기가 제대로 제거되지 않아 세균이 번식하면서 나타나기 때문에 위생관리에 각별히 신경 써야 한다.

임플란트의 수명은 사용하는 환자에 따라 천차만별이기 때문에 식후에는 양치질을 꼼꼼히 해야 하고 치실과 치간칫솔로 치아 사이사이의 찌꺼기를 제거해 주어야 보다 오랜 사용이 가능하다. 임플란트 보철치료 후 되도록 질기고 단단한 음식을 피하고 부드럽고 씹을 때 부담이 되지 않는 음식으로 섭취하는 것을 추천한다.

임플란트 보철 후 1-2일 이상 양치할 때마다 피가 나고, 잇몸 색깔이 연분홍색에서 붉거나 검붉은 색으로 변하면 임플란트 주위염일 가능성이 있으므로 평소 잘 살펴보고 의심되는 증상이 나타나면 빠른 시일 내에 진료를 받아보아야 한다. 별다른 통증이 없더라도 임플란트 식립을 하였다면 3-4개월 간격으로 정기적인 스케일링 및 검진을 통해 각별히 신경 써야 하고 식사 후에는 반드시 양치질과 치실 및 치간칫솔 사용으로 치태와 음식믈 찌꺼기를 제거하는 것이 중요하다.

[도움말] 석촌 베스필치과 조종만 대표원장

한현숙 기자  webmaster@rapportian.com

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