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다시 700명대로...느슨해진 거리두기로 '진단받지 못한 감염자' 퍼져어제 하루 수도권에서만 신규 확진 500명 육박
전문가들 "거리두기 강화 신속하게 결정해야"

[라포르시안] 일일 신규 확진자 수가 700명대로 증가하는 등 4차 대유행이 본격화한 것으로 보인다. 특히 일상 속 다양한 생활 공간 중심으로 유행이 확산하고 있지만 이를 억제하는 사회적 거리두기 효과가 점차 둔화되고 있다는 점에서 우려가 크다.

질병관리청 중앙방역대책본부(본부장 : 정은경 청장)는 4월 8일 0시 기준으로 국내 발생 신규 확진자는 674명, 해외유입 사례는 26명이 확인돼 신규 확진자 총 700명이자가 발생했다고 밝혔다. 누적 확진자 수는 10만7,598명(해외유입 7,762명)으로 늘었다.

700명대 확진자가 발생한 건 작년 12월 말 3차 대유행이 1000명을 웃돌며 정점을 찍고 조금씩 수그러지던 시점인 올해 1월 5일(714명) 이후 93일 만이다.

현재 7,480명이 격리 중이며, 위중증 환자는 112명이다. 사망자는 2명이 추가로 발생해 누적 사망자는 1,758명(치명률 1.63%)에 달한다.

지역별로 보면 서울 239명, 인천 23명, 경기 223명 등 수도권에서만 485명이 확인됐다. 비수도권 지역 중 부산(51명), 대전(25명), 전북(24명), 충남(18명), 울산(13명). 대구(10명) 등에서도 신규 확진자 발생이 두 자릿수 를 기록했다. 

방대본에 따르면 4월 1일부터 7일까지 지난 1주일 동안 국내 발생 환자는 3,666명이며, 1일 평균 환자 수는 523.7명으로, 사회적 거리두기 2.5단계(400~500명 이상) 기준을 웃돌고 있다.

무엇보다 현재 상황이 우려스러운 건 코로노19 유행 장기화에 따른 지역사회 감염원 누적이다. 지난 3차 유행 이후 경증·무증상 감염 등으로 감염자가 누적되면서 지역사회 내에서 진단받지 못한 감염원이 상당할 것으로 보인다.

박영준 방대본 역학조사팀장은 지난 7일 정례브리핑에서 "특별히 어떤 한 장소나 시설에서 확진자가 많이 나와서 400~500명에서 600명으로 증가한 것은 아닌 걸로 보인다"면서 "진단받지 못한 감염원이 많은 지역에 퍼져 노출됐으며 그만큼 지역사회 감염원, 숨은 환자가 많다고 볼 수 있다"고 말했다.

따라서 정부는 오는 9일 오전 발표할 예정인 '사회적 거리두기' 및 전국 5인이상 모임금지 등 방역조치 조정안에 관심이 쏠린다.

다만 거리두기 장기화에 따른 피로감과 자영업자 고통 가중 등의 문제 때문에 정부 입장에서도 거리두기 강화를 결정하기가 쉽지 않을 것으로 예상된다.

전문가들은 사회적 거리두기 강화와 대응전략 보완이 신속하게 이뤄지지 않으면 4차 대유행 상황이 훨씬 더 악화할 수 있다고 경고하면서 적극적인 대응이 필요하다고 강조한다. 

거리두기 단계를 올리더라도 그 효과가 나타나는 데 2~3주가 걸린다는 점을 감안하면 최대한 신속하게 거리두기 강화 방안을 마련해야 한다는 지적이다.

이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수는 KBS뉴스와 인터뷰에서 "새로운 거리두기 단계를 아예 강화해서 적용하든지, 3인 이상의 모임을 금지한다든지 등의 특단의 대책을 강구하지 않으면 지금의 유행 상황을 통제하기는 상당히 힘들지 않을까 생각한다"고 말했다.

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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