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전북대병원 의료진 13일의 사투, 대구서 온 코로나19 중환자 살려87세 고령환자 생사의 고비 넘기고 회복...대구서 전원된 고위험 환자 11명 치료
코로나19 환자 치료를 전담하고 있는 전북대병원 의료진. 사진 제공: 전북대병원

[라포르시안] 대구 지역에서 격리치료 병실이 없어 전북으로 이송돼 치료를 받아오던 80대 고령의 코로나19 감염 중증환자가 생사의 고비를 무사히 넘겼다. 대구에서 온 또다른 2명의 코로나19 환자는 완치 판정을 받고 퇴원했다. 

27일 전북대병원(병원장 조남천)에 따르면 코로나19 확진 판정 이후 대구의 한 병원에서 치료를 받던 중 폐렴 증세가 악화돼 지난 6일 전북대병원으로 전원 된 87세 환자가 중환자실에서의 치료를 무사히 마치고 일반 음압병실로 옮겼다.

이 환자는 중환자실 치료 13일 만에 상태가 호전되면서 인공호흡기를 제거한 후 자발호흡을 통해 대증치료를 받고 있다. 

코로나19 확진 후 계명대 대구동산병원에서 치료를 받던 이 환자는 폐렴이 급속도로 악화돼 숨이 점점 차오르면서 산소포화도가 80%까지 떨어지는 위급한 상황이었다. 당시 대구.경북지역 의료기관의 코로나19 환자가 급증해 병실이 포화 상태였으며, 특히 상태가 악화된 중환자를 치료할 병실이 없어 전국 의료기관을 상대로 전원할 병원을 수소문 중이었다. 

서울과 경기, 강원도 지역 의료기관까지 연락을 취했지만 코로나19 중환자를 치료할 여력이 안 된다는 부정적인 답변이 계속되던 중 전북대병원에서 환자를 치료하겠다고 나섰다. 

전북대병원의 연락을 받은 대구동산병원에서는 전북대병원까지 182km 거리를 응급차로 3시간을 달려 환자를 이송했다. 의료진 부족 사태를 맞은 대구에서 의료봉사활동을 하고 있던 의사출신의 동아일보 이진한 의학전문 기자가 이송 과정에 직접 참여했다. 

이송 당시부터 환자의 상태가 워낙 위중했기에 지역 내에서는 코로나19 첫 사망 환자가 발생할 수도 있다는 우려가 조심스럽게 제기됐다. 만약의 사태에 대비해 코로나19 환자의 장례절차를 점검하기도 했다.

환자가 전북대병원에 도착했을 때는 의식이 혼미한 상태였으며 산소포화도가 64%까지 떨어졌다. 의료진들은 우선 환자의 호흡부전 치료를 위해 기관내삽관과 기계호흡(intubation & mechanical ventilation)을 시작했다. 환자는 기저질환으로 관상동맥우회술을 받았고 이후에도 경피적심혈관중재술까지 받은 상태였다. 

내과계중환자실 의료진들은 급작스럽게 악화되는 코로나19 임상경과를 시시각각 확인하고 적절한 치료를 제공하기 위해 방호복을 입고 2시간 마다 2인 1조로 교대를 하며 환자 곁을 지켰다. 더욱이 이 환자가 소리를 전혀 듣지 못해 회복 과정 중에 의료진은 A4 용지에 직접 쓴 수기 대화를 통해 환자의 상태를 확인하면서 치료에 임해야 했다. 

힘든 과정이었지만 다행히 환자의 심기능이 잘 버텨주었고 13일간의 집중치료 후 인공호흡기를 떼었으며 현재는 폐렴증상도 대부분 소실되었고 활력증후도 안정적이다.  

환자를 치료한 호흡기알레르기내과 이흥범 교수는 “힘든 치료와 경과가 예상되었지만 오직 환자만을 생각하고 먼 길을 장시간 달려온 의료진과 현장에서 땀 흘리는 대구경북의 의료진을 생각하며 치료에 임했다”고 말했다. 

전북대병원은 코로나19 발생 초기부터 국가지정음압격리병동을 가동해 코로나19  환자를 치료해왔다. 대구 경북지역에서 코로나19 환자가 급증한 이후부터는 전국적으로 준중증이상의 환자가 치료할 병상이 절대적으로 부족할 것이라는 판단 아래 고위험 환자를 치료하기 위한 시설과 병상, 참여 의료진을 늘려 사태를 대비해왔다. 

이 병원은 현재 경증에서 폐렴으로 증상으로 악화된 준 중증환자 위주의 치료를 전담하고 있으며 대구·경북지역에서 온 11명의 코로나19 환자를 치료했다. 특히 이번에 호전된 고령 환자를 비롯 대구경북에서 전원 된 3명의 고위험 환자가 상태가 호전돼 중환자실에서 일반 음압병실로 옮겨서 치료를 받고 있다. 이미 2명의 환자는 완치 판정을 받고 지난 27일 퇴원해 대구로 돌아갔다. 

조남천 전북대병원장은 “우리 병원에서는 감염병으로 인한 국가적 위기상황을 맞아 치료가 급한 위중한 환자를 위한 재난대응 치료병동을 운영 중이며, 체계적인 의료시스템과 의료진의 헌신적인 노력이 중증환자를 살리는데 큰 힘이 되고 있다”며 “우리병원의 의료 역량을 총동원해 재난상황에도 환자안전을 지키는 신뢰할 수 있는 병원이 되도록 최선을 다하겠다”고 말했다. 

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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