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파도소리 등 ASMR, 만성이명 완화 효과 입증
최준 교수

[라포르시안] 바람소리와 파도 소리처럼 뇌를 자극해 심리적인 안정을 유도하는(자율 감각 쾌락 반응, Autonomous Sensory Meridian Response, ASMR)이 만성이명 증상을 완화하는 데 효과가 있다는 연구결과가 나왔다.

고려대학교 안산병원은 이비인후과 최준 교수팀이 해양수산부와 함께한 실험을 통해 바다의 파도소리 등 자연에서 나오는 백색소음이 만성이명의 완화에 도움이 됨을 입증했다고 30일 밝혔다.

이명이란 외부의 소리자극 없이 환자 자신의 귀에서 소리가 들리는 증상이다. 한쪽 또는 양쪽 귀에서 웅웅거리는 소리가 들리는 증상이 있다가 없어지기도 하고 계속해서 들리는 경우도 있다.

이명은 청각기관 자체에서 발생해서 다른 사람이 느끼지 못하고 환자만이 느끼는 주관적 이명이 대부분이며, 동반증상 없이 단독으로 발생하는 경우는 비교적 드물고, 대개 난청, 어지럼증, 귀가 꽉차고 먹먹한 느낌의 이충만감, 전신의 피로감 등과 같은 증상을 동반하는 경우가 많다.

최준 교수팀은 6개월 이상 만성이명을 호소하고 있는 18명의 환자들을 대상으로 경상북도 울진군을 방문해 힐링 하우스에서 5일 동안 하루 최소 1시간 이상의 자연의 바다소리 노출과 매일 아침 2시간씩 해안에 위치한 야외공간에서 해양치유를 통한 휴식 및 명상 등을 함께 시행하고 다양한 이명검사설문과 호르몬검사를 시행했다.

그 결과 이명으로 인한 신체, 정서, 사회적 영향을 평가하는 이명장애설문지(THQ)의 결과로 15% 가량 호전된 이명이 약 1개월까지 지속되는 것으로 나타났다. 대표적인 스트레스 호르몬으로 알려진 에피네프린은 약 32% 감소, 행복호르몬으로 알려진 세로토닌은 약 220%의 증가를 보임으로써 이명환자에게 효과적인 치료방법이 될 수 있음을 확인했다.

최준 교수는 “바다소리는 깊은 수면상태의 파장인 델타파와 가까운 주파수를 가지고 있으며 이는 사람에게 심리적으로 안정감을 주는 효과가 있다”며 “이번 연구는 단기간의 결과이지만, 해양의 바다소리가 이명환자에서의 주관적인 증상의 완화와 더불어, 신경전달물질인 에피네프린의 감소와 세로토닌의 증가에 영향을 주는 것으로 확인되었기 때문에 약물치료와 병용하여 사용할 수 있는 가능성을 기대할 수 있게 되었다”고 말했다.

이상섭 기자  sslee@rapportian.com

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