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미세먼지가 난청 위험 높여...동물실험 통해 확인
고려대 안산병원 최준 교수

[라포르시안] 미세먼지가 난청 발생 위험을 높인다는 연구결과가 나왔다.

고려대학교 안산병원은 이비인후과 최준 교수팀이 동물실험을 통해 미세먼지에 지속해 장시간 노출될 경우 소리 정보를 뇌에 전달하는 기능을 하는 유모세포가 손상돼 난청 위험이 증가한다는 것을 확인했다고 19일 밝혔다.

이번 연구는 인간과 유사한 유전자를 가지고 있어 실험동물로 주목받고 있는 제브라피쉬를 이용해 진행했다.

연구팀은 배아상태의 제브라피쉬에 다양한 농도의 미세먼지를 노출시킨 뒤 시간대를 구분해 유모세포 손상을 관찰했다.

그 결과 미세먼지에 노출된 뒤 7일이 경과한 시점에서 비교군에서는 약 13%의 유모세포 감소가 확인됐다. 10일 동안 미세먼지에 노출 된 경우 최대 28%까지 유모세포 손상이 발생했다.

유모세포는 한 번 손상되면 재생이 불가능하기 때문에 각별한 관리가 필요한 신체기관이다.

고려대학교 안산병원 최준 교수는 “최근 몇 년간 미세먼지는 국민들의 많은 관심을 받고 있으며 인체 각 부위에 미치는 영향에 대한 많은 연구가 진행되고 있다”면서 “이번 연구는 미세먼지가 난청을 유발할 수 있음을 밝힘으로써 미세먼지가 인체에 미치는 위험성을 증명했다”고 말했다.

이번 논문에서는 미세먼지가 인체에 끼치는 영향을 제브라피쉬의 심박수를 포함한 배아세포 독성과 제브라피쉬 유모세포 손상도를 다각적으로 분석해 원인관계를 규명했다.

최 교수는 “미세먼지가 유모세포의 손상에 영향을 미쳐 난청의 위험성을 높이기 때문에 이에 대한 주의가 필요하다"며 "제브라피쉬 연구로 청각 이외에 심박수 감소 등의 문제도 함께 관찰됐기 때문에 이에 대한 추가적인 연구가 병행돼야 한다”고 덧붙였다.

이상섭 기자  sslee@rapportian.com

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