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"가을철 알레르기비염 발생 증가는 꽃가루 때문"

[라포르시안] 인하대병원은 최근 환경보건센터(센터장 임대현)가 ‘가을철 알레르기 비염의 호발과 꽃가루와의 상관관계에 대한 연구’결과를 대한소아알레르기호흡기학회와 천식알레르기학회의 통합 학술지인 'Allergy Asthma & Respiratory Disease'지에 발표했다고 18일 밝혔다.

이번 연구는 환경부의 지원으로 2010년부터 2016년까지 5개년 동안의 국민건강보험공단 분석 자료를 이용해 실시했다.

분석 결과에 따르면 2012년부터 2016년까지 5년간 알레르기비염 환자수는 봄과 가을철에 증가하는 추세를 보였다. 연평균 월별 환자 수가 9월에 27만8,487명 ± 1만2,894명으로 가장 높았고 10월이 25만5,228 ± 7,049명으로 두 번째로 높았다. 4월은 24만1,570 ± 13만2,677명으로 다섯 번째로 높은 수치를 보였다.

전국 9개 주요 도시별로 꽃가루의 비산 농도를 분석한 결과 꽃가루의 농도는 평균적으로 봄철인 5월에 가장 높았다. 여름철인 6월부터 낮아지다가 8월부터 조금씩 증가해 9월에는 연중 세 번째로 높은 수준을 기록했다.

꽃가루는 크게 자작나무, 오리나무, 참나무, 소나무 등으로 대표되는 수목류와 환삼덩굴, 두드러기쑥, 돼지풀 등으로 대표되는 잡초류 등으로 분류할 수 있다. 우리나라는 2월부터 11월까지 연중 어느 달이나 꽃가루가 비산하고 있으며, 수목류(자작나무, 오리나무, 참나무, 소나무 등)는 3~5월 봄철에, 잡초류(환삼덩굴, 두드러기쑥, 돼지풀 등)는 8월 말부터 10월 초 가을철에 집중적으로 관측된다.

9월에 알레르기비염 환자가 급증하는 건 가을철에 집중적으로 비산하는 대기 중 잡초꽃가루의 영향 때문으로, 이에 대한 대책이 필요하다.

인하대병원 환경보건센터 임대현 센터장은 “기후변화로 인해 매년 꽃가루 비산량이 증가하고 있다”며 “근본적인 대책 수립을 위해서는 꽃가루의 지역적·계절적 분포와 건강에 어떠한 영향을 미치는지에 대한 정확한 조사가 필요하다”고 말했다.

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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