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"운동 안하던 노인도 신체활동 늘리면 심혈관질환 위험 줄어"

[라포르시안] 평소 운동을 하지 않는 노인도 중등도 또는 고강도 신체활동 빈도를 늘리면 심혈관질환 위험이 감소한다는 연구결과가 나왔다. 

서울대병원은 가정의학과 박상민 교수팀(의과학과 김규웅 연구원)이 60세 이상 112만명을 상대로 심혈관질환 위험도 조사를 벌인 결과 이렇게 나타났다고 11일 밝혔다. 

박 교수팀은 2009년부터 2012년까지 국가건강검진을 받은 60세 이상 고령인구 111만 9,925명의 데이터를 수집했다. 이때 참가자들은 자신의 신체활동 빈도, 생활양식 등에 대해 응답했다. 

이후 연구팀은 2013년부터 2016년까지 대상자들의 심혈관질환과 뇌졸중 발생여부를 추적·관찰했다. 이를 통해 신체활동 빈도의 변화가 심혈관질환, 뇌졸중 발생에 미치는 영향을 분석했다.  

그 결과 고령층도 중-고강도 신체활동을 늘리면 심혈관질환 위험이 감소하는 것으로 나타났다. 구체적으로, 중-고강도 신체활동이 전혀 없던 고령층이 2년 후에 신체활동 빈도를 늘리면 심혈관계질환 발생위험도는 최대 11%까지 감소했다. 

주 1~2회에서 주 5회 이상으로 중-고강도 신체활동 빈도를 늘렸을 때에도 심혈관계질환 발생위험도가 10% 줄었다.  

반면 중-고강도 신체활동을 중단할 경우 심혈관계질환 위험도가 높아졌다. 가령 주 5회 이상 꾸준히 중-고강도 신체활동을 실천한다고 응답했으나 이후 신체활동을 중단한 참가자는 심혈관계질환 위험도가 27% 높은 것으로 밝혀졌다.

이처럼 꾸준한 중-고강도 신체활동은 심혈관계질환을 예방하는데 효과가 있는 것으로 밝혀졌지만, 젊은 층에 비해 고령자의 신체활동 빈도는 매우 낮았다. 두 번의 검진을 비교했을 때 신체활동이 없던 고령자 중 약 22%만 신체활동 빈도가 증가했다.

이번 연구의 1저자인 김규웅 연구원은 "국내 데이터를 기반으로 고령인구에서 신체활동 변화에 따른 심혈관계질환 위험도 근거자료를 도출했다"며 "향후 스마트워치, SNS, 모바일결제, 유전체 등 다양한 데이터와 연계해 질병발생위험을 평가할 수 있을 것"이라 밝혔다.

박상민 교수는 "이번 연구가 지역사회에서 고령인구를 위한 신체활동 프로그램을 장려할 수 있는 계기가 되길 바란다"고 말했다.

이번 연구는 유럽심장학회지(EHJ, European Heart Journal) 최근호에 실렸다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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