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여자는 비만·고혈압·당뇨, 남자는 저체중이 '치매 위험요인'

[라포르시안] 남녀별로 대뇌피질 두께 감소에 영향을 주는 위험인자가 다르기 때문에 치매 예방 관리를 위해 남녀별 차별화된 예방전략이 필요하다는 연구결과가 나왔다. 

질병관리본부는 20일 치매 임상연구 인프라 구축 학술연구용역 사업(연구책임자 삼성서울병원 서상원 교수)을 통해 남녀별로 인지기능 저하에 영향을 주는 심혈관계 위험인자가 다르다는 결과를 발표했다. 

연구용역을 맡은 김상원 교수팀은 고혈압, 당뇨병, 비만 등 심혈관계 위험인자가 있는 여성은 같은 조건의 남성보다 대뇌피질 두께가 감소하기 쉽고, 남성은 저체중인 경우 대뇌피질 두께 감소가 많이 나타난다고 밝혔다. 

대뇌피질 두께 감소(대뇌피질 위축)는 치매환자 뿐만 아니라 정상인에서도 인지기능저하를 예측할 수 있는 잠재적 인자로 알려져 있고, 대뇌피질 두께가 지나치게 얇아지면 알츠하이머 치매 위험이 높아진다는 연구결과도 있다. 

연구팀은 인지기능이 정상인 65세 이상 노인 1,322명(남자 774(58.5%), 여자 548(41.5%))을 대상으로 단면적 연구를 시행하였다. MRI 영상의 대뇌피질 두께를 측정하고 심장대사 위험요인과 대뇌피질 두께와의 연관성을 분석했다. 

그 결과 여성은 고혈압이나 당뇨병이 있으면 없는 경우보다 대뇌피질 두께가 얇았다. 특히 비만(BMI ≥ 27.5 kg/m2) 여성에서는 나이에 따른 대뇌피질 두께 감소 속도가 빨라졌다. 낮은 교육 연수(< 6 years)도 두께 감소와 연관성이 있었다. 

반대로 남성은 저체중이 대뇌피질 두께 감소와 연관성이 높은 것으로 밝혀졌다.

서상원 교수는 "연구결과는 심혈관계 위험인자가 있는 여성이 같은 조건의 남성보다 대뇌피질 두께가 더 얇아질 수 있고, 이는 인지기능 저하와 연관되므로, 위험인자를 조절하는 것이 치매 예방에 중요함을 시사한다"고 말했다. 

이 연구는 질병관리본부 치매 임상연구 인프라구축 학술연구용역 사업인 '치매환자코호트 기반 융합 DB 및 파일럿 플랫폼 구축'을 통해 지원됐다. 

질병관리본부 국립보건연구원은 "치매를 완치할 수 있는 치료제가 없는 상황에서 예방과 관리가 무엇보다 중요한데, 이번 연구 결과는 남녀별로 치매 발병 위험인자가 다를 수 있음을 밝혀 치매예방의 실마리를 제공해준 의미있는 연구"라며 "여성은 비만, 고혈압, 당뇨 관리가 남성은 저체중관리가 치매예방과 장기적인 치매 발병률을 낮추는데 기여할 수 있을 것"이라고 밝혔다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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