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"심방세동 있는 노인, 치매 발생 위험 1.5배 높아"

[라포르시안] 심방세동이 있으면 치매 발생 위험도 상승하는 것으로 조사됐다. 

세브란스병원 심장내과 정보영 교수와 단국대병원 심장혈관내과 김동민 교수, 차의과대학 분당차병원 심장내과 양필성 교수 연구팀은 23일 60세 이상 노인에서 심방세동이 치매 발생 위험을 1.5배 높인다는 연구결과를 발표했다. 

이 결과는 국제적 심장질환 학술지인 유럽심장학회지(European Heart Journal)' 최근호에 실렸다. 

연구팀에 따르면 심장이 불규칙하게 뛰는 심방세동은 가장 흔한 부정맥으로, 가슴이 답답하거나 어지럽고 숨이 차는 증상을 나타낸다. 혈액의 흐름이 불규칙해 생긴 혈전(피떡)으로 뇌졸중의 위험요인이다. 

실제 심방세동은 뇌졸증 발생 위험이 5배 높고 전체 뇌졸중 20%가 심방세동이 원인인 것으로 알려져 있다.

심방세동이 뇌에 미치는 영향 중 하나로 치매를 발생시킨다는 보고가 있지만 명확하게 밝혀지지 않았다. 특히 뇌경색이 없는 상태에서 심방세동과 치매와의 연관성 연구는 거의 이뤄지지 않았다.

연구팀은 2005년부터 2012년까지 국민건강보험공단 노인자료를 통해 60세 이상의 노인환자 26만 2,611명을 심방세동이 발생한 환자(1만 435명)와 심방세동이 발생하지 않은 환자(2만 612명)로 분류해 치매 발생 위험도를 조사했다. 

두 환자군은 등록 당시 인지기능 검사에서 특별한 차이를 보이지 않았다. 7년 간 추적관찰한 결과 심방세동 환자 중 약 2,536명(24.3%)에서 치매가 발생했다. 심방세동이 없는 환자에서는 약 3,174명(15.4%)에서 치매가 발생했다. 심방세동이 있는 노인의 치매 발병 위험도가 1.5배 이상 높았다.

이런 위험성은 추적기간 중 뇌경색이 발생한 환자를 제외하고도 유의하게 나타났다. 뇌경색과는 별도로 심방세동이 치매 발생의 위험성을 증가시킨다는 얘기다.

치매의 형태별로는 혈관성 치매는 2배, 알츠하이머 치매는 약 1.3배 발생 위험이 높은 것으로 조사됐다. 뇌경색이 발생한 환자를 제외해도 큰 차이는 없었다.

연구팀은 심방세동 환자에서 항응고치료가 치매 발생 위험을 낮출 수 있는지 추가로 분석했다. 

심방세동 환자 중 항응고치료를 시행한 환자 3,092명(29.6%)과 그렇지 않은 환자를 비교한 결과 항응고제를 복용한 환자에서 모든 치매 발생 위험도가 약 40% 낮은 것으로 확인됐다. 알츠하이머 치매의 경우 50%로 조사됐으며 혈관성 치매는 약 20% 낮았다.

정보영 교수는 "심방세동이 치매 발생의 위험인자인 만큼 적절한 고혈압 관리 등 심방세동을 예방하기 위한 노력과 함께 조기 진단을 통해 적절한 관리가 중요하다"면서 "심방세동 환자는 뇌경색뿐 아니라 치매 예방을 위해 항응고치료를 받는 것이 좋다"고 조언했다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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