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"췌장암, 발견 늦어도 항암 후 수술하면 생존기간 연장"
서울아산병원 류백렬 교수가 췌장암 환자를 진료하고 있다. 사진 제공: 서울아산병원

[라포르시안] 수술이 어려울 만큼 늦게 췌장암을 발견하더라도 적극적으로 항암 치료를 하면 조기에 발견해 수술을 받은 환자만큼 생존 기간을 늘릴 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 

17일 서울아산병원에 따르면 간담도췌외과 김송철·종양내과 류백렬·유창훈 교수팀은 췌장암이 주변 림프절, 혈관 등으로 침범해 수술이 힘든 국소 진행성 환자들에게 항암 치료를 한 후 수술로 암을 절제한 결과,평균 생존 기간이 29.7개월로 나타났다고 밝혔다. 

초기 췌장암은 수술 후 평균 생존 기간이 보통 24~28개월 정도로 알려져 있다. 

항암 치료 후 수술을 하더라도 생존 기간이 거의 대등하다는 얘기다. 

국소 진행성 췌장암을 치료할 때 경우에 따라서 항암 치료가 시행되고 있지만 항암 치료 효과가 크지 않다고 알려져 있다. 

연구팀은 2005년부터 2017년까지 서울아산병원에서 폴피리녹스(FOLFIRINOX)와 젬시타빈(gemcitabine) 기반 항암 요법으로 항암 치료 후 췌장암 수술을 받은 국소 진행성 췌장암 환자 135명을 분석했다.

그 결과 항암 치료 후 수술을 받은 뒤부터 평균 25.4개월, 항암 치료를 시작한 시점부터는 평균 29.7개월 동안 생존한 것으로 나타났다.

같은 기간 국소 진행성 췌장암으로 진단됐지만 항암치료를 시행하지 않고  바로 수술을 받은 359명의 환자도 분석한 결과 수술 후 평균 17.1개월 동안 생존해 먼저 항암 치료 후 수술을 받은 환자가 평균적으로 약 1.7배 더 오래 생존했다.

수술 후 합병증 발생률도 항암 치료 후 수술을 받은 환자들이 훨씬 적었다. 바로 수술을 받은 국소 진행성 췌장암 환자 중 약 38%에서 크고 작은 합병증이 발생한 반면 먼저 항암 치료를 받고 수술을 받은 환자들의 경우에는 약 27%에서 합병증이 발생했다.

류백렬 교수는 "최근 수 년 간 췌장암 치료에 효과적인 항암제가 개발된 결과"라면서 "암이 진행돼 바로 수술을 받을 수 없던 췌장암 환자들도 포기하지 말고 적극적으로 항암 치료에 임하면 생존 기간이 늘어날 수 있다는 것이 이번 연구를 통해 밝혀졌다"고 말했다.

이번 연구 결과는 국제학술지 '암(Cancers)' 최근호에 실렸다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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