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권익위 "공보의 특수지근무수당 형평성 맞게 지급해야"

[라포르시안] 예산이 열악한 지역에서 근무하는 공중보건의사도 특수지근무수당을 받을 수 있도록 제도를 고쳐야한다는 국민권익위원회의 권고가 나왔다. 

국민권익위원회는 '본인 의사와 상관없이 특수지에 배치돼 같은 공중보건 업무를 하면서도 지방자치단체마다 특수지근무수당에 차이가 있는 것은 부당하다'는 A씨의 고충민원에 대해 형평성에 맞게 지급되도록 제도를 개선하라고 보건복지부에 의견표명했다고 17일 밝혔다.

공보의제도는 농어촌 등 보건의료 취약지역 주민에게 의료서비스를 제공하기 위해 '농어촌의료법'에 따라 도입됐다. 공보의는 병역법에 따라 보충역으로 분류돼 병역의무 대신 주로 농어촌 등 도서벽지의 보건소에서 3년간 근무한다.

국가공무원인 공보의의 특수지근무수당은 관련 법령 등에 근무지 관할 지방자치단체의 예산 범위 내에서 지급하도록 규정하고 있다. 그러나 일부 지자체는 예산이 없다는 이유로 특수지근무수당을 지급하지 않는 등 형평성에 문제가 있는 것으로 나타났다. 

특히 특수지가 많이 포함된 농어촌 지역일수록 재정 상태가 상대적으로 열악하고 특수지근무수당을 지급해야하는 공보의 수가 더 많아 재정 부담이 가중되는 악순환이 계속되고 있다.

권익위는 본인 의사와 상관없이 특수지에 배치돼 같은 공보의 업무를 하는데도 지자체별로 특수지근무수당 수령 여부에 차이가 있는 것은 형평성에 맞지 않는다고 판단했다.

이에 실태조사 후 필요한 예산이나 지자체별 지급여건 등을 고려해 특수지에 근무하는 공보의에게 특수지근무수당이 형평성에 맞게 지급될 수 있도록 제도개선 할 것을 복지부에 의견표명 했다.

나성운 권익위 고충민원심의관은 "공보의제도는 도서벽지 주민들의 보건의료 공백이 발생하지 않도록 국가가 도입한 제도인데도 지자체별 재정 상태에 따라 특수지근무수당 수령 여부에 차이가 있는 것은 바람직하지 않다"면서 "도서벽지에 근무하면서 국민의 건강을 책임지는 공보의에게 특수지근무수당이 합리적으로 지급되기를 바란다"고 말했다.

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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