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국내 연구진, '대식세포' 암 전이 억제 효과 규명

[라포르시안] 암 전이를 억제하는 대식세포의 효과가 국내 연구진에 의해 밝혀졌다. 

이화의료원은 의대 생리학교실 이지희(사진) 교수 연구팀이 사멸 세포의 인식과 포식 작용 때 대식세포의 암 전이 억제 효과를 규명한 논문을 국제학술지 '세포 및 분자면역학(Cellular & Molecular Immunology)' 최근호에 발표했다고 15일 밝혔다. 

논문 제목은 '사멸된 암세포에 의한 대식세포의 프로그래밍을 통한 암 진화 및 전이 억제 효과 발견'이다. 

이지희 교수 연구팀은 이번 연구를 통해 항염증과 조직 치유 효과가 있는 것으로 알려진 '사멸세포의 인식 및 포식 작용(Efferocytosis)'이 암 세포의 중간엽 전환(Epithelial-Mesenchymal Transition, EMT)과 이동, 침투를 억제하는 효과가 있음을 2D와 3D 세포 배양을 통해 새롭게 밝혀냈다. 아울러 사멸된 세포를 생쥐 피하에 투여하면 종양의 항전이 효과가 나타나는 것을 확인했다.

기존의 많은 연구는 종양미세환경에서 종양-관련 대식세포는 암치료를 방해하고 암의 진화를 도모하는 작용을 한다는 결과를 주장해 왔다. 

하지만 이번 연구에서는 대식세포가 사멸화 세포와 작용시 리프로그래밍되어 전이의 근간이 되는 암세포의 EMT, 이동 및 침투를 억제함으로써 항암 역할을 할 수 있음을 처음으로 제시했다. 

연구팀에 따르면 암이 생명에 위협이 되는 가장 큰 원인은 암세포의 전이성에 있으며 암으로 인한 사망의 대부분은 암 전이로 설명된다. 

이지희 교수는 "이번 연구 결과는 향후 새로운 개념의 항-암전이 백신이나 세포 치료제, 세포 치료법의 부작용을 최소화한 무세포 사멸화세포 조건 배양 조성물을 이용한 치료제 개발 등에 있어서 임상 적용 또는 실용화의 토대가 될 것"이라고 말했다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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