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"고혈압 동반 심방세동, 혈압 120미만 유지하면 뇌경색 예방"

[라포르시안] 고혈압이 동반된 심방세동 환자는 120mmHg 미만으로 혈압을 관리해야 뇌경색을 예방할 수 있다는 주장이 나왔다. 

세브란스병원은 심장내과 정보영·김태훈 교수팀과 분당차병원 심장내과 양필성 교수팀이 고혈압 동반 심방세동 환자가 뇌경색을 예방하기 위한 최적의 혈압 관리 구간을 규명했다고 20일 밝혔다.

세브란스병원에 따르면 고혈압을 진단받은 심방세동 환자라도 수축기 혈압을 120mmHg미만으로 유지하면 뇌경색 발병 위험이 고혈압이 없는 심방세동 환자와 유사한 수준인 것으로 나타났다. 

연구팀은 국민건강보험공단 자료를 바탕으로 지난 2005~2015년 사이 심방세동 진단을 받은 24만6,459명을 상대로 혈압에 따른 뇌경색 발병 위험도를 분석했다. 

만성질환과 기타 심혈관질환 동반 유무, 흡연 여부, 체질량지수(BMI), 가계소득 수준 등의 변수를 고려한 보정 작업을 거쳤다. 

분석 결과 고혈압 유병 기간에 관계없이 수축기 혈압을 120mmHg 미만으로 관리하는 환자는 고혈압 진단을 받지 않은 환자와 뇌경색 발병 위험에 통계적으로 유의미한 차이가 없었다. 

그러나 수축기 혈압이 이보다 높을 경우 고혈압 유병 기간에 따라 전반적으로 증가했다. 

정보영 교수는 "고혈압을 동반한 심방세동 환자는 유병 기간이 1년씩 증가할 때마다 뇌경색 발병 위험도가 8%씩 높아지는 것으로 분석됐다. 다만  다만 고혈압 유병 기간과 뇌경색 발병 위험의 상관관계는 연령별로 차이를 보였다"고 말했다. 

즉 55세 미만 혹은 55세~64세 심방세동 환자는 고혈압 유병 기간 7년을 기준으로 그 이후 유병 기간이 길어질수록 뇌경색 발병 위험도 지속적으로 증가하는 것으로 나타났다. 

반대로 연령대가 더 높은 65~74세, 75세 이상의 환자는 고혈압 유병 기간이 증가해도 뇌경색 발병 위험률이 크게 높아지지 않거나 오히려 감소하는 추세를 보였다. 

김태훈 교수는 "65세 미만 장년층 심방세동 환자는 고혈압 유병기간에 비례해 뇌경색 발병 위험률이 지속적으로 증가한다는 연구 결과는 젊은 층의 심방세동 환자가 증가하는 최근 상황을 고려할 때 조기에 적극적으로 고혈압을 관리해야 한다는 점을 시사한다"고 했다. 

이번 연구는 심방세동 환자의 80% 이상이 고혈압을 동반하고 있지만 고혈압 유병기간에 따른 뇌경색 발생 위험과 이를 최소화할 수 있는 혈압 수준에 대한 실증적 연구가 없는데서 출발했다.

정보영 교수는 "연구 결과는 뇌경색 예방을 위한 혈압 관리의 중요성을 보여준다. 120mmHg 미만으로 혈압을 관리할 수 있도록 적극적인 약물치료 및 생활습관 교정이 이뤄져야 한다"고 말했다.

이번 연구 결과는 '유럽심장학회지(European Heart Journal)' 최근호에 실렸다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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