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"미세먼지, COPD 사망위험 높여...국가검진에 폐기능검사 포함해야"결핵·호흡기학회, 호흡기 건강 실태 지적…“폐기능검사, 사회적 의료비용 줄일 것”
대한결핵및호흡기학회 김영균 이사장.

[라포르시안] 대한결핵 및 호흡기학회(이사장 김영균)는 16일 기자간담회를 열고 미세먼지로부터 국민 건강을 지키기 위해 국가적 차원의 호흡기질환 조기관리체계 구축을 위해 국가건강검진에 폐기능검사를 도입할 것을 제안했다.

COPD는 외래에서 효과적으로 진료가 이뤄질 경우 질병의 악화와 입원을 예방할 수 있지만 악화되면 환자의 삶의 질에 나쁜 영향을 미치고 사회경제적 부담이 큰 질환이다.

이날 기자간담회에서 김우진 강원의대 호흡기내과 교수(강원의대 환경보건센터장)는 '미세먼지가 호흡기 건강에 미치는 영향'을 발표했다.

김우진 교수는 세계보건기구(WHO)가 규정한 1급 발암물질인 미세먼지는 폐기능을 떨어뜨리고, 폐기능 감소 속도를 높이며, 미세먼지에 민감한 만성폐쇄성폐질환(COPD)과 폐암을 비롯한 호흡기질환의 발병 및 악화, 사망 위험을 증가시킨다고 설명했다.

관련 연구에서도 미세먼지가 많이 발생하면 COPD 등 만성 호흡기질환으로 인한 병원 방문 및 입원율이 높아지는 것으로 나타났다.

김우진 교수는 “COPD는 40대 이상 성인에서 그 진단율이 2.8%[4]밖에 되지 않고, 많은 환자들이 중증도로 심해져 호흡 곤란이 나타난 뒤에야 병원을 찾아 안타깝다"며 "조기 진단이 관건이니만큼 미세먼지 이슈와 함께 이에 대한 국가적인 예방관리 지침과 대책이 필요하다”고 강조했다.

이진국 가톨릭의대 호흡기내과 교수는 '환자 입장에서의 COPD'라는 발표를 통해 COPD는 전세계적으로 약 2초에 한 명의 사망을 초래하며, 국내 환자수는 340만명에 유병율은 40세 이상 인구의 약 13%에 달한다고 밝혔다.

이 교수는 “국내에서 COPD는 고혈압, 당뇨병만큼 흔한 질환인데, 고혈압, 당뇨병 환자들이 민감하게 혈압과 혈당을 측정하는 것과 달리 COPD 환자들은 표준 진단법인 폐기능검사를 알지도 못하고 하지도 않는다”며 “우리나라의 COPD는 결핵과도 관련이 있고, 미세먼지, 높은 흡연율도 큰 영향을 주는 등의 이유로 다른 나라와 차별화되는 치료 환경이 필요하다. 폐기능검사를 국가건강검진에 포함해 조기 진단하는 것이 미세먼지로부터 국민 건강을 보호하는 해법”이라고 말했다.

유광하 건국대 의대 호흡기알레르기내과 교수는 '호흡기질환 조기발견체계 구축의 필요성'에 대한 발표에서 "학회가 추계한 고위험군 대상으로 국가건강검진에서 폐기능검사를 시행할 때 소요되는 재정은 약 21억원이었다"며 "비용효과성을 보는 수치인 ICER의 경우 고혈압 검진, 당뇨병 검진보다 낮은 수준으로, COPD 조기 진단 정책은 실효성이 높다"고 주장했다.

김영균 학회 이사장은 “미세먼지 문제가 장기화되며 국민들의 건강에 대한 우려 수준은 높아지지만, 제대로 된 국가적인 검진 체계, 예방 가이드라인은 부재한 안타까운 실정”이라며 “학회는 폐기능검사를 국가건강검진에 포함해 미세먼지 등으로 인한 만성 호흡기질환을 조기 진단하는 것이 국민건강 증진과 사회적 의료비용 감소에 크게 기여할 것으로 판단한다"고 말했다.

한편 국내 의료기관이 COPD 환자 진료에서 폐기능 검사 시행률이 낮은 것으로 나타났다.

건강보험심사평가원이 2015년 발표한 '만성폐쇄성폐질환 1차 적정성 평가' 결과에 따르면 연간 1회 이상 실시한 ‘폐기능검사 시행률’은 58.7%로 매우 낮았다.

의료기관종별로는 상급종합병원이 78.91%, 종합병원이 66.80%, 병원급 50.09%, 의원급 37.77% 순이었다.

김상기 기자  bus19@rapportian.com

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