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세브란스병원, 항생제 대신 '대변이식'으로 장염 치료신의료기술 인정 받아...'대변이식술' 전문의료팀 꾸려
세브란스병원 대변이식팀이 대장내시경 검사를 하는 모습.

[라포르시안] 세브란스병원이 '대변이식술' 전문의료팀을 꾸리고 본격적인 진료에 나섰다. 

의료진은 소화기내과와 감염내과 및 진단검사의학과 의료진으로 꾸려졌다. 

대변이식술은 사람의 대변 속 미생물을 내시경이나 관장을 통해 환자의 장(腸)속에 뿌려주는 치료법으로, 유럽과 미국, 캐나다 등에선 널리 알려진 공인 치료법이다. 

국내에서는 세브란스병원이 지난해 그 간의 국내외 임상시험 성과를 바탕으로 신의료기술을 신청해 보건복지부의 승인을 받았다. 

이와 관련해 세브란스병원 소화기내과 박수경 교수는 7일 "현재 국내 허가사항에서는 '약물로 잘 조절되지 않는 클로스트리디움 디피실 장염 환자'에 한해 대변이식술을 시행할 수 있다고 밝혔다. 

'클로스트리디움 디피실(Clostridium difficile)'은 장에 증상이 없는 건강한 사람에서도 소량 기생할 수 있는 균으로, 급격히 증가할 경우 독소를 배출해 장염을 일으킨다.

설사와 발열, 점액변 또는 혈변 등이 지속적으로 나타나고 복통과 오심, 구토, 복부팽만감, 오한 등 다양한 증상이 나타난다. 

감염성 질환으로 항생제 치료가 우선이지만, 클로스트리디움 디피실레 장염은 주로 다른 질환을 치료하고자 사용된 항생제 치료 후에 발병하는 특징이 있다.

이로 인해 일반적인 항생제 치료에 잘 반응하지 않아 특정 항생제로 치료해야 한다. 초기 치료가 잘 되어도 환자의 35% 이상에서 재발하는 경향이 있다.

특히 '반코마이신' 등 강력한 항생제에도 재발하는 경우가 있고, 이러한 항생제를 지속 사용할 경우 환자에게 고위험도의 항생제 내성을 키울 수 있어 치료 약물 사용에 많은 어려움을 겪는 질환이다. 

무엇보다 클로스트리디움 디피실레 장염환자들이 반복적인 재발을 할 경우 다양한 동반증상으로 일상생활에 큰 지장을 받게 된다. 

거대결장, 장 천공, 쇼크 등의 사망에 이를 수 있는 심각한 합병증 위험도 있다. 

이런 이유로 다양한 대안적 치료법이 연구됐는데, 그 중 하나가 건강한 사람의 대변 속의 미생물을 환자의 장에 이식하는 치료법이다. 

이 치료법은 90% 이상의 환자에서 성공률을 보이는 것으로 미국과 유럽의학계에 보고되고 있다. 

대변이식술은 엄격한 여러 조건을 충족한 일반인으로부터 얻은 대변을 진단검사의학과에서 별도의 특수처리를 통해 필요한 장내 미생물 용액으로 제조한 뒤 위나 대장내시경 및 관장을 통해 환자의 장속에 뿌리는 방법이다. 

미국과 캐나다 등에서는 까다로운 대변공여자의 조건을 통과한 일반인의 대변을 모아두는 '대변은행'을 운영중이다. 

국내에서도 중장기계획을 갖고 관련 시설 운영을 추진하고 있다.

박수정 교수는 "항생제 치료 후, 지속적인 설사, 점액질 변이나 혈변을 보거나 발열을 동반할 경우 클로스트리디움 디피실레 장염을 의심하고 가까운 병원을 찾아 진단을 받을 것을 권장한다"면서 "향후 치료 연구가 축적된다면 궤양성 대장염이나 과민성 대장증후군 환자에게 대안적 치료법으로 확대될 가능성도 있다"고 말했다. 

한편 대변이식술은 건강보험 적용이 안 되는 신의료기술로, 환자 본인부담금이 높아 치료접근도가 어렵다는 제한이 있다. 

이에 세브란스병원은 축적되는 대변이식술의 임상성과를 모아 건강보험 적용을 추진할 계획인다. 

박진규 기자  hope11@rapportian.com

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